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Galeno sostiene que gobiernos locales deben traer médicos latinos a EEUU

Agencia EFE. Desde Nueva York. | 29 de Junio de 2007 a las 00:00
Los gobiernos locales en EEUU deben asumir responsabilidad frente a la escasez de médicos latinos, un problema que crece a pasos agigantados a medida que aumenta esta población, opinó un especialista. De los 800.000 médicos que ejercen en EEUU, menos del tres por ciento es latino, mientras que se calcula que para 2050 los latinos alcanzarán el 25 por ciento de la población del país. "En este país hay 240 médicos por cada 100.000 habitantes y en el caso de nosotros es una desproporción gigantesca por los pocos médicos latinos. Así que si sigue creciendo la población y si hay menos médicos, se va a poner peor la situación para la salud del país", comentó a Efe el doctor René Rodríguez. De acuerdo con Rodríguez, hay sólo 39.000 galenos latinos que ejercen en EEUU, dos mil de éstos en Puerto Rico. Rodríguez, presidente del Colegio Interamericano de Médicos y Cirujanos que fundó hace 28 años, señaló que si bien es cierto que en muchos hospitales cuentan con traductores para lidiar con esta situación, los pacientes no se sienten cómodos de confiar sus problemas a un extraño. Agregó que lo mismo ocurre si el paciente conoce al traductor. Comentó además que en la mayoría de los casos no se recurre a traductores profesionales, lo que puede crear una mala interpretación y por consiguiente un problema de salud. Ante la escasez de médicos latinos y otro personal relacionado con la salud que hable español, muchos hospitales han optado por enseñar este idioma a sus empleados. "Aunque a muchos médicos anglos les encanta hablar español, la realidad es que necesitamos tener médicos de nuestra comunidad, más muchachos latinos que estudien medicina y que vengan más del extranjero", afirmó. "Es importante que el paciente tenga un médico que tenga su cultura, nuestra cultura no es igual que la de aquí y el paciente sufre mucho", afirmó Rodríguez, quien nació en Remedios, Cuba, donde comenzó medicina y en 1964 cuando emigró, continuó sus estudios en Salamanca, España. No obstante, Rodríguez destacó que no es fácil para galenos venir desde sus respectivos países latinoamericanos. "A los médicos de afuera les cuesta mucho trabajo venir, primero por las visas y segundo el examen que deben aprobar para poder trabajar en este país. Nuestros exámenes son distintos, eso es un problema grande", aseguró. Para Rodríguez, un galardonado ortopeda, los gobiernos locales deben ser los primeros en ofrecer cursos a médicos que procedan de países de habla latina para que puedan revalidar en alguna rama de la medicina que les permita trabajar. "Hemos tratado de ver si se pueden hacer cursos, igual a los que se hacen para las enfermeras, para los médicos que han venido a este país y no han podido pasar los exámenes para que trabajen en cualquier rama de la medicina", indicó. Sin embargo, según Rodríguez, no ha sido fácil porque hay oposición en las organizaciones que representan a los diversos profesionales de la salud. "Nadie quiere ceder su terreno", argumentó y citó como ejemplo que pese a ello en la Universidad Internacional de Florida ya se ofrecen estos cursos. "El programa es muy pequeño, estamos tratando (la Sociedad Interamericana de Médicos y Cirujanos) de empujar que sea mas grande" indicó. Destacó que es necesario que el gobierno intervenga para que estos cursos se pongan en marcha en los diversos estados y no perder la oportunidad de tener a un profesional de la salud latino trabajando en las clínicas donde acude la población latina. Opinó además que es necesario que hayan campañas de medios y en las escuelas para motivar a los estudiantes latinos a estudiar medicina o alguna rama de la medicina. Considera que los jóvenes no se inclinan hacia estas carreras porque son largas y costosas. "Mucha gente cree que los muchachos no quieren estudiar, pero muchos dejan los estudios de escuela superior porque tienen que trabajar para ayudar a mantener la familia. Como ellos son los más preparados porque están a punto de terminar la escuela, ganan más y por ello van a trabajar", indicó. "Además, muchos piensan que la carrera de medicina es muy cara y es verdad, pero hay mucha ayuda de los gobiernos estatales y federal", recordó.

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