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Buscan Alternativas Económicas de Detención de indocumentados en EE.UU.

Washington. Los Ángeles Hoy. | 2 de Junio de 2014 a las 14:38

Luis Segura, un trabajador de la construcción salvadoreño enfrenta la deportación, recientemente pasó más de seis meses tras las rejas en un centro de detención de inmigrantes en el desierto de Mojave. Su estancia, a un costo promedio de 118 dólares por noche, costó a los contribuyentes cerca de 22.000 dólares.

Hace unos meses, con el caso aún pendiente, Segura fue puesto en libertad con la condición de que use un dispositivo de seguimiento GPS en su tobillo y el registro, dos veces a la semana, con oficiales de libertad condicional. El costo: alrededor de 8 dólares por día.

Con los niveles de detención de inmigrantes en su punto más alto en la historia, tan sólo el año pasado, el gobierno gastó aproximadamente 2 mil millones de dólares para mantener detenidas a más de 400,000 personas

Ante esos gastos exorbitantes, hay una búsqueda cada vez mayor de alternativas más baratas.

El otoño pasado, decenas de miembros del Congreso pidieron al presidente Obama acabar con una cuota que obliga al gobierno a pagar 34,000 camas en centros de detención privados cada noche. En lugar de ello, instaron a un mayor uso de pulseras de tobillo y varios tipos de programas electrónicos y presenciales de seguimiento.

Activistas de grupos tan diversos como la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) y la conservadora Heritage Foundation, han salido en apoyo de dichas alternativas. De acuerdo con funcionarios de Inmigración y Aduanas, alrededor del 90 % de los inmigrantes en los programas, cumplen con los requisitos y se presentaron a las audiencias judiciales requeridas.

Aunque el presidente Obama no ha dado ningún paso para eliminar las cuotas en los centros privados de detención, su propuesta de presupuesto 2015 para el Departamento de Seguridad Nacional muestra un cambio.

En el nuevo presupuesto se aboga por una reducción de 30,500 camas por noche, que ahorraría alrededor de 185 millones dólares al año. Al mismo tiempo, la administración está pidiendo un aumento de $ 94 millones para programas alternativos.

Ruth Epstein, analista de política legislativa de la ACLU , dijo que Obama debe ir más allá y aseguró que las categorías de personas que pueden acogerse a programas alternativos deben ampliarse .

Bajo la ley actual, la gran mayoría de las personas bajo custodia del ICE están sujetos a detención obligatoria para garantizar que se presenten a sus audiencias de inmigración, donde se puede emitir una orden de expulsión.

Generalmente en esas audiencias los jueces ven los casos de personas que acaban de cruzar la frontera sin documentos, los que volvieron a entrar ilegalmente a Estados Unidos después de haber sido previamente deportados, los residentes legales que han sido declarados culpables de delitos y los que buscan asilo político.

Epstein dijo que el gobierno debería realizar evaluaciones caso por caso para decidir si un inmigrante tiene que ser detenido o califica para una forma alternativa de seguimiento.

"La detención en la cárcel, es la eliminación de las libertades de una persona, en Estados Unidos no deberíamos hacer eso sin el debido proceso", agregó.

Quienes se oponen a la expansión de alternativas a la detención, dicen que es esencial que los inmigrantes que enfrentan una posible deportación, permanezcan bajo custodia del gobierno .

"Con los inmigrantes indocumentados, en particular, existe un gran peligro de que se fuguen", dijo Mark Krikorian, director ejecutivo del Centro para Estudios de Inmigración , que aboga por un sistema de inmigración más restrictivo. "Las personas que no tienen ninguna perspectiva realista de ganar su caso ante un juez de inmigración, no tienen absolutamente ningún incentivo para comparecer".

Si bien aceptó que en algunos casos las alternativas son apropiados , dijo que la detención debe la opción más frecuente".

El número de inmigrantes tras las rejas en Estados Unidos, ha aumentado de manera constante desde la década de 1990, cuando el Congreso amplió la gama de delitos que pueden desencadenar la deportación. El número ha aumentado en los últimos años, incluso ahora que las detenciones en la frontera, se encuentran en sus niveles más bajos desde la década de 1970.

Segura cruzó ilegalmente a Estados Unidos hace 26 años. Dijo que él y su familia huían de guerra civil en El Salvador.

Segura se graduó de la escuela secundaria en Los Ángeles y trabajó durante dos décadas como supervisor de obra de construcción de la misma empresa. Durante un viaje de 2007 a Las Vegas, fue detenido por conducir ebrio. En el momento de su detención tenía estatus de protección temporal , que se concede a algunos inmigrantes cuando no pueden volver a su país de origen a causa de un conflicto armado, un desastre ambiental u otras condiciones.

Después de que no se presentó a una audiencia de inmigración a raíz de su detención, un juez revocó su estatus de protección y emitió una orden de expulsión. Segura dijo que no asistió a la audiencia porque estaba enfermo - padece diabetes - y se fue a la corte el día siguiente para explicar.

Varios años más tarde, fue detenido en un control policial y fue citado por conducir con una licencia suspendida. Cuando no se presentó a la audiencia - él dijo que su empleador se negó a dejarle tomar el día libre - un juez emitió una orden de arresto .

Segura fue arrestado el año pasado después de que un oficial de tránsito descubrió la orden durante una revisión de la placa de su vehículo, y fue finalmente trasladado a la custodia del ICE.

"Pasé la Navidad y mi cumpleaños en la cárcel", dijo Segura, quien pidió a sus tres hijas nacidas en Estados Unidos no visitarlo, porque él no quería que lo vieran con un uniforme naranja . "Fue horrible ".

Ahora vive en San Bernardino. Él debe estar en casa todos los miércoles desde las 8 am hasta la 1 pm para una visita de un especialista en libertad condicional. Todos los jueves, Segura hace acto de presencia en la oficina de ICE .

Él espera que tendrá éxito en su apelación contra la orden de deportación. Segura no ha regresado a El Salvador desde 1987, pero, si así lo ordena el juez, dijo que no tendría más remedio que volver.


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