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Temen escasez de trabajadores en Texas por fracaso reforma migratoria

Agencia Notimex. Desde Dallas. | 10 de Julio de 2007 a las 00:00
Dirigentes de organismos empresariales en Texas lamentaron el reciente fracaso de la iniciativa de reforma migratoria y pronosticaron graves consecuencias para la economía de la entidad, por la escasez de trabajadores. De hecho, en Texas, la falta de trabajadores afecta ya ciertas labores agrícolas, como la actual cosecha de cebolla en el sur de la entidad y la industria de la construcción en Dallas, Houston y otras ciudades. Una amplia variedad de industrias en Texas han expresado su preocupación por el fracaso en el Senado de la propuesta de reforma migratoria que incluía entre otras cosas una previsión para aceptar unos 200 mil trabajadores huéspedes al año. La iniciativa habría también autorizado a los inmigrantes indocumentados que se encuentran ya en el país a solicitar visas de trabajo temporales. "El haber perdido el programa de trabajadores huéspedes va a ser muy difícil para mi industria, el negocio de vegetales y frutas frescas", dijo John McClung, presidente de la Asociación de Productores de Texas. "Hemos sabido desde hace mucho tiempo que aproximadamente el 70 por ciento de nuestra mano de obra en el campo es ilegal", reconoció McClung. Advirtió que sin un programa de trabajadores huéspedes los productores de Texas continuarán moviendo su producción a México. "Si no tenemos mano de obra en Estados Unidos, nos vamos a ir a otro lugar", dijo. "Eso es el contratar en el exterior la producción de frutas y vegetales y eso es lo que está pasando", afirmó. Organismos empresariales como la Greater Houston Partnership, brindaron su apoyo a la aprobación de una reforma migratoria, porque veían en ella la posibilidad de crear un programa funcional de trabajadores temporales. "La idea del programa de trabajadores huéspedes era el reconocer la realidad de que tenemos una amplio número de posiciones creadas para las cuales los empleadores no pueden llenar", dijo Charles Foster, abogado de inmigración y asesor de Greater Houston Partnership. En la actualidad "esas posiciones están siendo llenadas a través de un programa de trabajadores huéspedes llamado inmigración ilegal", indicó. Foster dijo que de acuerdo con cifras de la Oficina de Estadísticas del Trabajo, la economía estadunidense continuará creando una buena cantidad de trabajos de escasas habilidades y bajos sueldos. "Conforme nuestra población envejece, se van a crear incluso más trabajos en las aéreas de servicios que van a necesitar llenarse", aseguró Foster. Representantes de la industria de la construcción, también expresaron su preocupación por el fracaso de la propuesta de reforma migratoria. Los constructores de la entidad constituyeron la coalición Texanos para una Política Migratoria Sensible, a fin de abogar por la reforma a las leyes de inmigración y la creación de un programa de trabajadores huéspedes. De acuerdo con la coalición de constructores, entre 2004 y 2014 se habrán creado unos 792 mil nuevos empleos en la industria de la construcción, por lo que se necesitarán unos 125 mil trabajadores adicionales por año para tan sólo abastecer la demanda. "Los trabajadores inmigrantes son básicos para nuestra economía", aseguró el grupo en un comunicado. "Ellos no quitan el trabajo a los ciudadanos y alimentan nuestra economía que está creando más empleos para los ciudadanos y para los inmigrantes", aseguró la coalición. La coalición sostuvo que continuará abogando para que la actual fuerza de trabajo pueda trabajar legalmente en este país mediante el desarrollo de un eficiente programa de visas de trabajo que permita un flujo razonable de trabajadores inmigrantes. En abril pasado, un reporte de la firma de análisis económico The Perryman Group, advirtió que una posible remoción o deportación de indocumentados en Texas, provocaría importantes alteraciones económicas a lo largo de un vasto campo de sectores. De acuerdo con el estudio, "un vistazo" rápido a las consecuencias de una posible remoción de la fuerza de trabajo indocumentada en Texas reveló que la actividad económica se reduciría en unos 53 mil 600 millones de dólares y se perderían más de 833 mil empleos. El análisis de The Perryman Group reiteró los resultados de una investigación de la Contraloría Estatal en la que se afirma que los indocumentados en Texas aportan más ingresos a la entidad que los gastos que generan, incluyendo educación y salud pública.

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