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Acusan a empleados de frigorífico Swift de falsificación de documentos

Agencia EFE. Desde Denver, Colorado. | 12 de Julio de 2007 a las 00:00
Tras dos días de operativos en frigoríficos de la empresa Swift en seis estados, las autoridades federales confirmaron este jueves el arresto de 20 empleados, acusados de robo de identidad y de incumplimiento de las leyes inmigratorias vigentes. En Servicio de Inmigración y Aduanas (ICE, en inglés) informó en un comunicado que entre los 20 detenidos figuran un director de recursos humanos, un sindicalista, y varios empleados o ex empleados de Swift. En la misma comunicación, el secretario de Seguridad Nacional de EE.UU., Michael Chertoff, indicó que los arrestos demuestran que "entrar ilegalmente al país puede abrir las puertas a otros delitos, incluido robo de identidad y falsificación de documentos". "Tomamos a estos delitos seriamente y continuaremos buscando y arrestando a quienes no respeten la ley", sostuvo Chertoff. Los operativos del ICE se realizaron en Marshalltown, Iowa; Grand Island, Nebraska.; Worthington, Minnesota.; Greeley, Colorado; Hyrum, Utah; y Cactus, Texas, los mismos lugares en los que el ICE ya había realizado masivas redadas el 12 de diciembre pasado. En Marshalltown, el ICE arrestó a Chris Lamb, de 37 años y empleado de Swift desde hace 17 años y director de recursos humanos, y a Braulio Pereyra Gabino, 57, vicepresidente de la filial local del Sindicato Unido de Alimentación y Comercio (UFCW, en inglés). En ambos casos se los acusa de proveer alojamiento y ayuda a inmigrantes indocumentados. Lamb, de 37 años, también está acusado de "estar consciente de un crimen o delito y no reportarlo a las autoridades". Otras tres personas, cuyas identidades no se revelaron, también fueron detenidas en Marshalltown, para determinar su situación migratoria. Por otra parte, en el frigorífico en Grand Island, las autoridades arrestaron a cinco personas, sospechosas de robo de identidad. En declaraciones a los medios locales, Dan Hoppes, presidente de la filial local de UFCW, comentó que sólo tres de las cinco personas buscadas por el ICE estaban dentro del establecimiento, aunque eventualmente los otros dos empleados fueron localizados y detenidos. En Greeley, el ICE detuvo a dos supervisores de Swift (cuyos nombres no se revelaron), aunque no por robo de identidad. En un caso, el supervisor era buscado por tener orden de deportación. En el otro caso, el otro supervisor tenía una orden de arresto de la policía de Greeley por una infracción de tránsito. Dave Minshall, portavoz de UFCW Local 7 en Greeley, dijo que los agentes del ICE llegaron al frigorífico Swift con 40 órdenes de arresto. Y otras dos personas fueron arrestadas en Worthington, Minnesota "por violación a las leyes de inmigración". No se dieron detalles específicos de los arrestos realizados en Utah y en Texas. Tim Counts, portavoz regional del ICE en Minnesota, indicó que en esta ocasión, a diferencia de lo que sucedió en diciembre de 2006, los agentes llegaron con "órdenes de arresto específicas", sobre la base de información provista por la Comisión Federal de Comercio (FTC, en inglés), por lo que no hubo necesidad de interrogar a cientos de trabajadores en la cafetería de los frigoríficos. Counts aseveró también que el operativo realizado entre el martes y el miércoles es el resultado de las investigaciones que se iniciaron tras las redadas de diciembre. En aquellos operativos, el ICE detuvo a 1.297 personas, presuntamente indocumentadas. Eventualmente, 274 de esos detenidos fueron formalmente acusados de robo de identidad o de uso de documentos falsos, gracias a investigaciones realizadas conjuntamente por el ICE, la FTC, la Administración del Seguro Social, cuatro fiscales federales y dos fiscales de distrito. La subsecretaria del Departamento de Seguridad Nacional y encargada del ICE, Julie L. Myers, felicitó a Swift "no sólo por su cooperación durante el operativo de ayer, sino por sus continuas gestiones para mejorar las prácticas de contratación de empleados para asegurarse que se trata de una fuerza laboral legal". Myers calificó como "lo peor de lo peor" a aquellas personas "que usan una identidad robada o que ayudan a que indocumentados usen una identidad robada". Por eso, dijo, la nueva estrategia del ICE es "enfocarse en empleadores inescrupulosos que contratan a trabajadores ilegales". Swift es la empresa procesadora de ganado porcino y vacuno más grande del país y la segunda de esa categoría en el mundo.

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