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Red de radios educa campesinos en tres estados

Agencia EFE. Desde Los Angeles, California. | 19 de Julio de 2007 a las 00:00
Con el fin de educar y organizar a los trabajadores del campo, el legendario líder campesino César Chávez fundó en 1983, en Visalia, California, la Radio Campesina. Hoy esta iniciativa se ha transformado en una red de 8 estaciones, en tres estados, que además de entretener a los obreros los orienta sobre cómo defender sus derechos laborales. "Radio Campesina es una red de radios para mejorar el bienestar económico y social de la comunidad latina, generalmente inmigrantes recientes, en los Estados Unidos", dijo a Efe Anthony Chávez, de 47 años, presidente de Radio Campesina Network. "Nuestro formato de radio es educativo y nuestro objetivo principal es tener 5 millones de radioescuchas, todos los días, y hacer llamados a la acción en el movimiento sindical y sus comunidades", agregó. El menor de ocho hijos de César Chávez contó que, a mediados de los años sesenta, su padre tenía que viajar grandes distancias en el Valle de San Joaquín para poder dirigirse a los campesinos y hablarles de los beneficios de organizarse en el Sindicato de Trabajadores del Campo (UFW, en inglés). "Un día en que iba en el carro con mi mamá dijo: ¿Qué tal si tuviéramos un programa de radio?. Quizás una vez al día, o una vez a la semana, para decirle a la gente quiénes somos, qué hacemos, qué es el sindicato y cómo organizarse", recordó Anthony. "Y no fue hasta el 1 de mayo de 1983 en que pudimos tener nuestra propia radio en Visalia para hablarle a más gente, al mismo tiempo", agregó el presidente de Radio Campesina. Para instalar la primera estación la inversión fue de 20.000 dólares y el dinero fue provisto por el Centro Nacional de Servicios Campesinos (NFWSC, en inglés). KUFW 90.5 FM comenzó a funcionar con 20 voluntarios, quienes para cubrir los costos de operación organizaban fiestas y vendían tamales para recoger dinero. "Hoy, en toda la cadena, los empleados son alrededor de 95", dijo Chávez, quien detalló que actualmente los costos de operación son cubiertos "con un fondo de 450.000 dólares que es donado anualmente por The Corporation of Public Broadcasting". Pero lo que les ha permitido expandir el costoso proyecto desde California a los Estados de Arizona y Washington es la venta de tiempo al aire para anuncios comerciales, de los cuales la facturación anual es de 9 millones de dólares aproximadamente. Roberto Solorio, 29 años, productor ejecutivo del departamento de educación, por su parte dijo a Efe que "la diferencia de Radio Campesina de las otras estaciones es que la prioridad número uno viene siendo educación e información". "En Radio Campesina hay música y entretenimiento; pero es con el propósito de captar la audiencia", reveló. La señal para toda la cadena actualmente surge de la filial, fundada en junio de 1993, KMYX 92.5 FM, en Bakersfield, California. Miguel Alvarado, conocido en la farándula radiofónica como "El Fantasma", transmite desde ahí su programa de 11 a 3 de la tarde. Sus radioescuchas son mayoritariamente trabajadores inmigrantes, cuyas edades oscilan entre los 25 y 49 años, quienes en busca de empleo emigraron de sus pueblos natales en Centroamérica y México. La música preferida de los radioyentes de Radio Campesina son las rancheras, norteñas y de banda, que son los ritmos que toda la noche salen al aire, programados en computadora, después que las 8 estaciones cierran a las 7 de la noche. La señal radiofónica de "nuestra estación en Yuma, Arizona, llega hasta el estado de Sonora, en México, y nuestra estación en (el estado de) Washington llega hasta Oregon", explicó Chávez quien tiene planes para hacer llegar la señal a más campesinos en otros estados. "Mi padre sabía cual es la importancia de la radio, y la cadena Radio Campesina, para la gente, representa la confianza e integridad que tenía mi padre", finalizó.

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