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En la agricultura: también son discriminados los latinos

LaVoz.com. Desde Washington. | 19 de Julio de 2007 a las 00:00
Víctor Almazán, un pequeño agricultor mexicano en California, declaró el jueves que es una de las víctimas de la falta de ayuda del gobierno estadounidense para sus cultivos y pidió que la nueva ley agraria que debate el Congreso no lo deje otra vez en el abandono por los próximos cinco años. "Se destina mucho dinero a los grandes productores y no hay apoyo para los agricultores pequeños", dijo Almazán, nativo de la capital de México en una rueda de prensa en el Capitolio. "Queremos que en la nueva ley se incluya más apoyo a gente como nosotros". Los pequeños agricultores –especialmente latinos, negros, asiáticos e indígenas nativos– "están para todo efecto fuera del alcance de los beneficios de la ley agraria", según la organización de caridad Oxfam, cuya oficina de Estados Unidos organizó la reunión. Junto con Almazán, quien cultiva maíz, habichuelas y chiles (o ajíes) en una pequeña granja en Salinas, California, estuvieron presentes varios otros pequeños agricultores de grupos de minoría y que trabajan en predios de entre 2 y 3 acres (1,2 hectáreas). La ley agraria rige la actividad del sector en Estados Unidos durante cinco años y está en debate inicial en el Comité de Agricultura de la Cámara de Representantes. Su política de subsidios ha sido cuestionada por gobiernos extranjeros que afirman que deprime los precios globales de los productos del campo. Varios grupos religiosos pidieron también esta semana al comité más equidad en el trato y menos subsidios para los ricos en la nueva ley. Según Minor Sinclair, de Oxfam, el actual sistema concede "muy pocos y a veces ningún beneficio" a los agricultores de grupos de minoría. En un estudio hecho por las universidades de Tuskeggee y Minnesota y difundido por Oxfam se afirma que "el legado de discriminación" histórica que han sufrido las minorías en Estados Unidos ha llevado a una reducción del 97% en la propiedad de granjas por negros, entre 1920 y 2002. En el caso de los agricultores negros, el estudio dice que el 18% recibió ayuda del gobierno comparado con 34% de los blancos. Y en promedio, los agricultores blancos recibieron más de 2,5 veces el monto que fue a manos del negros: 9.300 dólares al año contra 3.460. Según el estudio, el censo del 2002 indica que el número de pequeños agricultores latinos está en aumento, como reflejo del incremento de la participación de ese grupo en la población estadounidense. "La nueva ley agraria será determinante para que estos nuevos agricultores y otros del pasado "tengan oportunidades futuras para seguir dedicándose a la agricultura", dijo Oxfam.

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