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Padres de estudiantes quieren usar español en reuniones oficiales

Agencia EFE. Desde Los Angeles, California. | 23 de Julio de 2007 a las 00:00
Un grupo de padres del Distrito Escolar Unificado de Los Angeles (LAUSD, en inglés) ha reclamado su derecho a expresarse en español en las reuniones del Comité Consultivo del Distrito a raíz de una discrepancia entre sus miembros. Durante una reunión del Comité a principios de año, su presidente Roberto Fonseca comenzó a leer en español un informe y una integrante afroamericana del Comité le exigió que lo leyera inglés. Al revisar los estatutos del Comité se encontró que la reglamentación exigía que las reuniones fueran en inglés, lo que contraviene la norma estatal del código de educación de California, que determina que "cuando el 15 por ciento o más de los estudiantes inscritos hablan otro idioma primario diferente del inglés, todos los materiales enviados deben ser provistos en esa lengua". Según explicó Fonseca, LAUSD es el segundo distrito escolar más grande de EE.UU. con más de 750.000 estudiantes y en el que los hispanos son el 73 por ciento, por lo cual -según la ley estatal- tienen el derecho de participar en español en las juntas. "Lo que encontramos en el reglamento no está de acuerdo con la política general del Distrito Escolar", dijo a Efe John Walsh, consejero asistente de la Junta de Educación del Distrito. "Vamos a dar nuestra clara recomendación para que el Comité elimine la frase o la reemplace por algo que refleje lo que es la práctica en el distrito, consistente con la ley Federal: estimular la participación de los padres", declaró. Igualmente, recalcó Walsh, en las reuniones del Distrito Escolar, en general, se permite a los padres que hablen en el idioma de su preferencia y en la medida de lo posible se trata de proveer traductores, así como versiones traducidas de los documentos, en los idiomas más utilizados por los padres. Sin embargo, María Daisy Ortiz, vicepresidenta del Comité Consejero, se quejó de que hubiera sido necesario un enfrentamiento entre los miembros del Comité, para que el tema fuera revisado. "Yo investigue personalmente el código de ley pues, según el Distrito, había revisado previamente los estatutos y no habían encontrado que la reuniones debían ser en inglés" dijo a Efe Ortiz. "A raíz del incidente, la administración suspendió las reuniones del Comité pues tienen miedo de un grupo de afroamericanos que son los que tienen el control", aseguró la vicepresidenta. Los afroamericanos conforman poco más del 11 por ciento del estudiantado de LAUSD. "Lo que busco es que se aplique el código de ley, pues nosotros somos mayoría y sin embargo nos están rechazando", afirmó Ortiz, quien es originaria de Nicaragua pero ciudadana estadounidense. "Nos vamos a reunir con el Comité para revisar el reglamento palabra por palabra, de manera que tengamos la máxima claridad", anunció Walsh. "No queremos que el idioma sea una barrera para la participación", afirmó. Ortiz explicó que a las reuniones mensuales del Comité, que se deben realizar el segundo viernes de cada mes, asisten entre 75 y 80 de sus 100 miembros, la mayoría de ellos hispanos. Si no tienen un resultado positivo el grupo de padres de familia hispano piensa entablar una demanda por discriminación del lenguaje y otras razones, explicó la vicepresidente del Comité.

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