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Latinos compran ciudadanía sirviendo como soldados de EEUU

Agencia EFE. Desde Washington. | 24 de Julio de 2007 a las 00:00
Un total de 25 inmigrantes de 14 países, la mayoría procedente de América Latina, se convirtieron hoy en ciudadanos estadounidenses en una ceremonia que tuvo lugar en el Departamento de Asuntos de Veteranos, en Washington. Rodeados de familiares y amigos, los inmigrantes, originarios de Argentina, Colombia, Cuba, República Dominicana, Egipto, El Salvador, Guatemala, Haití, India, Irak, México, Nicaragua, Pakistán y Filipinas, juraron fidelidad y lealtad a su nueva bandera y al país que les acogió por diversos motivos. Muchos de los inmigrantes vinieron a EEUU siendo jóvenes y por ello se identifican plenamente con la vida estadounidense. Es el caso del marine cubano Herry Terrero Bancos, que se alistó a las Fuerzas Armadas con 17 años. Lleva en el país desde 1992 y reconoce que ahora, después de jurar la bandera y de llevar 15 años en los Estados Unidos, se siente "más americano que antes". Encabezados por Sona Babani, originaria de Irak y miembro del Cuerpo de Marines con base en Quantico, Virginia, los 25 ciudadanos prometieron solemnemente "lealtad a la bandera de los Estados Unidos de América y a la República que representa, una nación bajo Dios, indivisible, con libertad y justicia para todos". "Yo me vine a Estados Unidos hace diez años porque mi familia fue perseguida por ser cristianos", dijo a Efe Babani, que nació en Bagdad y trabaja ahora como administrativo en el Cuerpo de Marines. Para ella y su familia, que vive en Colorado, fue "un honor" liderar el grupo de ciudadanos en el juramento de bandera, algo que "no todo el mundo puede hacer en su vida". Esta joven iraquí se mostró "absolutamente entusiasmada" con la nueva ciudadanía adquirida. "Aquí tenemos una vida mucho mejor", subrayó. Como ella, otros como el Sargento Gamanuel Jean, procedente de Haití, también cuentan que sus motivos estaban ligadas a la búsqueda de un futuro mejor. Jean, de 23 años, dejó a su país en 1996 junto a su familia. Estaban convencidos de que en Estados Unidos encontrarían más y mejores oportunidades para labrarse una vida próspera. "El convertirme en un ciudadano estadounidense me hace feliz", dijo el militar, que ha estado dos veces en Irak en cinco años y que ve en la naturalización sobre todo la ventaja de poder participar por fin en la vida política a través de su voto. El Servicio de Ciudadanía e Inmigración (USCIS en inglés) concede la ciudadanía estadounidense a unas 700.000 personas al año, que proceden de todos los rincones del mundo. Esta cifra incluye a los cerca de 7.000 miembros de las Fuerzas Armadas que juran la bandera en ceremonias en EEUU y en el extranjero. Actualmente hay más de 40.000 extranjeros en las Fuerzas Armadas de EEUU. El hecho de que entre los nuevos ciudadanos estadounidenses se encuentren 13 militares -ocho de la Infantería de Marina, dos del Ejército de Tierra, dos de la Marina y uno de la Fuerza Aérea- no es casualidad. Para muchos inmigrantes entrar a formar parte de las Fuerzas Armadas es una buena manera de establecerse en el país, poder trabajar y ascender en el rango, además de convertirse más rápido en ciudadanos estadounidenses. De hecho, cada vez más extranjeros se alistan en las Fuerzas Armadas de EE.UU. atraídos por las facilidades para naturalizarse que se conceden desde 2002 a quienes prestan servicio militar. El interés especial por inscribirse en las diversas ramas militares surgió desde que el presidente George W. Bush firmara una orden ejecutiva en julio de 2002, que permite a los extranjeros que sirvieron al país en el 11-S o se alistaron después de esa fecha calificarse de inmediato para convertirse en ciudadanos estadounidenses. Normalmente tendrían que esperar un año para poder solicitar la ciudadanía estadounidense, frente al procedimiento mínimo de cinco años válido para el resto de extranjeros. Desde la emisión de la orden, más de 32.000 extranjeros miembros de las Fuerzas Armadas han recibido la ciudadanía estadounidense.

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