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Crece población latina, pero la cantidad de electores latinos

Agencia EFE. Desde Washington. | 24 de Julio de 2007 a las 00:00
El número de votantes latinos aumentó ligeramente en las elecciones legislativas de 2006 mientras que el auge de población latina representó casi la mitad del crecimiento demográfico total en EEUU, reveló un estudio del Pew Latinic Center. Según este sondeo, esta diferencia viene determinada porque la mayoría de los latinos que han hecho crecer las cifras poblacionales no tienen derecho a voto, ya sea por que son menores de 18 años (34%) o porque no son ciudadanos estadounidenses (36%). A pesar del gran aumento demográfico, el 70% de la población latina no cumple los requisitos que le proporcionaría el derecho a voto en EE.UU. De esta manera, mientras que los latinos fueron responsables de prácticamente la mitad del crecimiento de población estadounidense entre 2002 y 2006, el número de potenciales nuevos votantes latinos sólo se incrementó en un 20% entre ambas elecciones legislativas. En el caso de los blancos, a pesar de que representaron tan sólo el 24% del aumento de la población total en ese mismo periodo, su número de potenciales nuevos votantes alcanzó el 47%, más del doble que los latinos. La encuesta revela que cerca de 5,6 millones de latinos votaron en las elecciones legislativas de 2006, en las que normalmente se registran menos votos que en las presidenciales. El voto latino se incrementó del 5,3% en 2002 al 5,8% en 2006 y este aumento, según el Pew Latinic Center, obedece mayormente al crecimiento demográfico de esta comunidad. A pesar del aumento, este porcentaje es pequeño si se compara con el de los votantes blancos en 2006 (81%) y el de los afroamericanos (10%). El estudio señala que históricamente el porcentaje de latinos que cumple los requisitos para ser votantes y que votan se ha mantenido siempre por detrás del de la población blanca y la negra. Sin embargo, las manifestaciones pro inmigrantes que se organizaron en muchas ciudades estadounidenses durante 2006, extendió la creencia de que la participación política de la población latina también aumentaría. Los datos del censo, recogidos en el estudio, demuestran que el incremento de registro y posterior voto de la población latina ha aumentado ligeramente, pero por debajo de las expectativas creadas. Cerca del 54% de latinos que cumple los requisitos para el sufragio se registraron como votantes para las elecciones de 2006, un 53% más que en los comicios electorales de 2002. Dentro de la comunidad latina, cerca de un 60% de estos votantes registrados aseguró que ejerció su derecho a sufragio en 2006, lo que implica un aumento del 2% respecto a las elecciones de 2004. Sin embargo, y a pesar de que cerca del 30% de la población latina cumple los requisitos para votar, tan sólo el 13% (5,6 millones) de los más de 44 millones de latinos en EEUU ejerció este derecho constitucional. El estudio también reveló características del electorado latino y entre ellas destacó que el 89% de los potenciales votantes latinos no hablaba sólo español en sus casas. Sin embargo, uno de cada cuatro latinos adultos (25%) vive en hogares en los que sólo se utiliza el idioma español, señaló el estudio. Además, entre los latinos que cumplen los requisitos para votar hay un alto porcentaje de mujeres (52%) y de mayores de 50 años (30%). El 74% de los latinos con derecho a voto en EEUU son naturales del país, según la encuesta, mientras que dentro de la población latina adulta, el 55% es inmigrante. El estudio reveló que los latinos naturalizados estadounidenses que se registraron en las listas electorales de 2006 ejercieron más su derecho a voto que los latinos nacidos en EEUU (67% contra el 58%). La población latina en el país creció cerca de 5,7 millones entre las elecciones legislativas de 2002 y las celebradas en noviembre de 2006, según el estudio.

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