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Melrose Park, en Chicago: modelo para integrar a inmigrantes

Agencia EFE. Desde Chicago, Illinois. | 26 de Julio de 2007 a las 00:00
El primer Centro de Bienvenida a inmigrantes se inauguró el jueves en el suburbio de Melrose Park con el que se busca convertir a Illinois en un modelo nacional sobre la forma de integrar los recién llegados a la vida del estado. "Es un paso fundamental en la forma en que el estado trabaja con los nuevos americanos que necesitan información para convertir a Illinois en su hogar", dijo el gobernador Rod Blagojevich. "Estamos derribando barreras al llevar directamente los servicios estatales a la comunidad, ayudándola a conseguir el sueño americano", agregó. El centro está ubicado en el 1708 Main Street de Melrose Park, al suroeste de Chicago, dentro del campus del Triton College, y funcionará miércoles, viernes y sábados entre 8:30 de la mañana y 5:00 de la tarde, los martes y jueves de 10:30 de la mañana a 7:00 de la tarde, mientras que los domingos habrá talleres durante todo el día. En el centro, los recién llegados tendrán acceso a servicios de salud, educación y trabajo que presta el gobierno estatal. Además, los nuevos inmigrantes serán inscritos en cursos de inglés y talleres de capacitación, y serán orientados y ayudados a convalidar sus licencias profesionales para que puedan trabajar. Los servicios serán prestados por el Departamento de Servicios Humanos de Illinois y la oficina del gobernador para Nuevos Americanos, donde convergen los esfuerzos de nueve agencias estatales. Igualmente funcionarán allí comunidades de base y organizaciones sin fines de lucro que ofrecerán servicios legales o ferias de trabajo. "Nuestros Centros de Bienvenida cambiarán la forma de integrar a los inmigrantes a nuestra comunidad", dijo a su vez el mexicano José Luis Gutiérrez, director de la iniciativa Nuevos Americanos. "Como inmigrante, sé lo crucial que es este tipo de apoyo, y agradezco al gobernador que haya permitido su concreción", agregó. Los Centros de Bienvenida fueron recomendados por la oficina que encabeza Gutiérrez y un equipo de trabajo especial creado en 2005 por el gobernador. Actualmente residen en Illinois 1,7 millón de inmigrantes, de los cuales 58 por ciento son de origen latino. La población inmigrante aumenta en 35.000 personas por año y actualmente corresponde al 14,6 por ciento de los habitantes del estado, comparado con poco más del 8 por ciento de los años 90. Las recomendaciones abarcaron cuatro áreas que van desde la enseñanza del idioma inglés a motivar y ayudar al inmigrante legal para avanzar hacia la ciudadanía estadounidense. "Melrose Park es una ubicación ideal debido a su historia inmigrante y a su población", dijo en la ceremonia de inauguración la directora del centro, Silvia Villa. También presente, el inmigrante mexicano Sergio Suárez recordó que al llegar a Estados Unidos "gasté mucho tiempo y energía para informarme sobre lo que tenía que hacer para instalar mi propio negocio". "El centro abrirá las puertas de mi comunidad para ayudar a los nuevos americanos a ser exitosos y construir un mejor futuro para sus hijos", agregó Suárez, quien actualmente es propietario de una cadena de restaurantes mexicanos. Según un estudio encargado por la Coalición de Illinois para los Derechos de Inmigrantes y Refugiados, los obreros nacidos en el exterior tienen un papel fundamental tanto en los sectores económicos que reclaman alta o baja especialización. Señala además que los recién llegados están detrás además del crecimiento experimentado por el mercado inmobiliario de la ciudad de Chicago y los seis condados que comprenden su zona metropolitana. Los nuevos inmigrantes compraron el 80 por ciento de las viviendas vendidas en los últimos cinco años, inclusive en condados que no son considerados lugares preferidos por extranjeros que se convierten en residentes.

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