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Las iglesias, el principal refugio de los latinos

Agencia EFE. Desde New York. | 1 de Agosto de 2007 a las 00:00
Las iglesias se han convertido en fuentes primarias de ayuda para la creciente comunidad de indocumentados, lo que les ha obligado a diversificar sus funciones más allá de la espiritual, afirmaron hoy líderes evangélicos. Unos 30 reverendos asistieron hoy a un foro organizado por la Fundación Internacional del Inmigrante en el que recibieron información sobre leyes migratorias, con el propósito de que puedan orientar a sus feligreses. Los líderes religiosos, de los cinco condados que integran la ciudad de Nueva York, compartieron inquietudes sobre asuntos migratorios que afrontan sus congregaciones, desde los requisitos para traer a otro religioso a EE.UU. desde Latinoamérica hasta situaciones particulares de feligreses. En declaraciones a Efe, los reverendos de diversas iglesias protestantes explicaron que han visto crecer rápidamente el número de nuevos inmigrantes, quienes acuden a ellos en busca de orientación para regular su situación y de ayuda para vivienda, salud y educación. Eso ha motivado que hayan tenido que crear divisiones en sus iglesias para encargarse del tema de inmigración. "Tenemos la preocupación como pastores de que debemos ayudarlos en su proceso de legalización. Ellos vienen a nosotros a buscar una carta hasta para un trabajo, porque no tienen papeles y tenemos que certificar que es quien dice ser", comentó el obispo evangélico Héctor Chiesa. "Incluso, para asuntos de salud hemos tenido que certificar que es miembro de la iglesia", aseguró este ex sacerdote católico y que lidera una iglesia en El Barrio, al este de Harlem, donde aunque hay una mayoría puertorriqueña, ha crecido la población mexicana y africana. Aseguró que su Iglesia de Dios cuenta con un departamento de Benevolencia, que ofrece ayuda social y orientación migratoria. "El welfare (asistencia social), con el tiempo va a ser nuevamente de las iglesias, porque ahora la ayuda social (del gobierno) no es como antes", porque se ha reducido, argumentó. Por su parte, el pastor Carlos Gerónimo Pagán, de la iglesia Libre por Jesucristo en El Bronx, comentó que los líderes religiosos han tenido que recurrir a orientarse a través de seminarios como el de hoy para poder ayudar a la nueva comunidad. "Ellos piensan que las iglesias pueden ser un canal y nosotros nos asesoramos bien y les buscamos la vía legal. Preguntan de qué forma pueden hacer la residencia legal para luego obtener la ciudadanía y nosotros ya hemos aprendido que hay varias formas" para lograrlo, indicó. "Estamos a la cabeza de la congregación, somos el líder que Dios ha puesto y cuando un feligrés se siente acorralado, acude al pastor para ver de qué forma puede arreglar su situación", sostuvo. Aseguró que entre sus feligreses existe temor a las redadas y recordó que recientemente ofrecía un servicio religioso en una iglesia de Long Island, próxima a Nueva York, donde preguntó cuántos tenían ese temor. Para su sorpresa, más de la mitad de alrededor de un centenar de personas en la iglesia dieron un paso al frente. "La deportación existe desde un principio, desde el antiguo testamento, cuando el pueblo de Israel cayó ante Babilonia (el año 597 antes de Cristo)", argumentó y agregó que "nos estamos asesorando, estamos aprendiendo (sobre inmigración) para poder ayudar a una comunidad en necesidad. Hemos tenido que buscar alternativas", dijo Pagán. El reverendo Jorge Castillo, de la iglesia pentecostal Abrigo del Altísimo, comentó que además del tema migratorio ayudan a sus feligreses con comida, en el área de salud y de rehabilitación al alcohol y drogas. "A veces no consiguen asistencia médica completa en cuanto a medicinas (que no pueden comprar). Nosotros les hemos buscado algunos lugares donde les pueden ayudar para que, con menos cantidad de dinero, las puedan comprar", señaló. "También piden ayuda para vivienda porque a veces no les alcanza (el dinero) para pagar el alquiler, porque en ocasiones no pueden trabajar porque no tienen documentos", finalizó.

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