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Latinos deben chequearse el colesterol para evitar morir prematuramente

Agencia ACAN–EFE. Desde Washington. | 1 de Agosto de 2007 a las 00:00
La organización Alianza Nacional para la Salud Latina (NAHH) presentó hoy una campaña para informar a la comunidad latina sobre cómo controlar subidas peligrosas del colesterol que pueden llevar a enfermedades cardíacas y así poder "salvar vidas". La campaña, que se extenderá hasta septiembre con motivo del "Mes nacional de la prueba contra el colesterol", se desarrollará en todo el país y se centrará en Nueva York (Nueva York), Chicago (Illinois), Houston (Texas) y Miami (Florida). "Vamos a realizar chequeos gratuitos de los niveles de colesterol a estas comunidades para así poder proporcionar acceso a información crítica que puede llevar a una vida saludable", dijo la doctora Jane Delgado, presidenta de la Alianza Nacional para la Salud Latina. La iniciativa, destinada a concienciar sobre los riesgos de las altas tasas de colesterol en el desarrollo de enfermedades cardíacas, forma parte de la campaña "Para un corazón saludable" ("For a Healthy Heart") creada por la Alianza. "Tanto a nivel nacional como local, la campaña sanitaria de este verano puede ayudar a conseguir un aumento de la tasa que se somete a chequeos de los niveles de colesterol, y ése es un logro que ayudará a salvar vidas", añadió Delgado. Los eventos organizados, especialmente en las cuatro ciudades citadas, incluirán puestos de información y de chequeo gratuito de los niveles de colesterol situados en el mismo lugar de la campaña. "Esperamos realizar la prueba a miles de personas este verano, a las que además, les daremos los resultados de la prueba de manera inmediata", explicó a Efe Adolph Falcon, vicepresidente de Ciencia y Política de NAHH. Según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés), los latinos son el grupo étnico con menos probabilidades de someterse a una prueba de colesterol: durante los últimos cinco años, entre un tercio y la mitad de la población latina no se ha hecho un reconocimiento al respecto. "Nos preocupan mucho estas cifras, pero además, es especialmente alarmante que cerca de la mitad de los latinos que se someten a las pruebas descubren que sus niveles de colesterol están demasiado altos", apuntó Falcon. Para él, uno de los motivos esenciales es la falta de cultura preventiva. "Normalmente vamos al médico cuando ya estamos enfermos", dijo el promotor de la campaña, que resaltó la importancia de los chequeos periódicos, a través de los cuales se pueden encontrar soluciones a tiempo. Falcon consideró que la elevada tasa de latinos que nunca se habían sometido a una prueba de colesterol obedece en parte a que "un tercio o la mitad de los latinos no disponen de seguro médico". "Pero además, el colesterol es una de esas enfermedades silenciosas que no presentan síntomas y signos evidentes", apuntó. Además de los chequeos, que se recomiendan cada cinco años o menos en caso de saber que se tiene alto, la campaña promoverá hábitos de vida saludables como evitar el tabaco, hacer ejercicio de manera regular y llevar una dieta saludable. "No existen pruebas de que la dieta latina tenga nada que ver con los altos niveles de colesterol", dijo Falcon que consideró que se trata más de un problema de falta de chequeos que de malos hábitos en general. Además de los eventos organizados, cuyo calendario está publicado en la página web de la NAHH (www.latinichealth.org), la Alianza ha puesto a la disposición un número de teléfono (1-866-783-2645) al que los interesados podrán dirigir sus consultas de manera confidencial y gratuita. En 2003, el porcentaje de adultos que dijo haberse sometido a una prueba de colesterol fue menor entre los latinos (66,1 por ciento) que entre los blancos (80,4 por ciento) y por debajo incluso de la media general de la población (76, 9 por ciento).

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