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Crean banco de sangre del cordón umbilical para latinos en Florida

Agencia EFE. Desde Miami. | 6 de Agosto de 2007 a las 00:00
Un banco de preservación de sangre del cordón umbilical pretende desterrar los tabúes y promover esta práctica entre los latinos, una minoría que podría obtener así células madre compatibles para vencer enfermedades como el cáncer. Para ello la compañía Cryo Cell, con sede en Oldsmar (Florida), prepara una campaña dirigida especialmente a los padres latinos. "Nuestra misión es educarles sobre la importancia de conservar las células madres del cordón umbilical no tanto para el bebé sino también para un miembro de la familia", dijo en entrevista telefónica con Efe la portavoz de Cryo Cell para latinos, la enfermera Cindia Reyes. Explicó que con estas células, como con las que se extraen de la médula ósea, pueden combatirse hasta 70 enfermedades mortales como la leucemia, la anemia o los linfomas, por su capacidad de desarrollarse y convertirse en diferentes tipo de células y reemplazar tejidos dañados del cuerpo. Por ello reconoció que es "importante" que los latinos conozcan esta posibilidad y sean capaces de decidir en caso de necesidad médica. Mientras que para el bebé las células madre del cordón umbilical son "cien por cien compatibles", al ser sus propias células, Reyes comentó que entre hermanos la compatibilidad es del 25 por ciento. Por este motivo, la portavoz de Cryo Cell abogó por conservar la sangre del cordón umbilical del recién nacido en bancos privados en vez de públicos, donde señaló que actualmente el porcentaje de compatibilidad es del cinco por ciento. "De ser compatibles ya las tienen almacenadas", dijo la enfermera, que aclaró que las células madre del cordón umbilical que se conservan en los bancos privados son de uso exclusivo de la familia, que cuando sea necesario podrá utilizarlas sin necesidad de lista de espera, un problema que comentó que es frecuente entre los latinos. "Por ser una minoría étnica las probabilidades para encontrar a una persona compatible son más escasas", señaló la portavoz de la clínica, que calificó la conservación del cordón umbilical en bancos privados como "una opción viable" para estos grupos. Según datos de la Administración de Fármacos y Alimentos de EE.UU. (FDA), un estudio del año 2000 sobre el trasplante del cordón umbilical señaló que el 56 por ciento de donantes pertenecía a grupos minoritarios y de ellos los latinos representaban el mayor porcentaje con un 21 por ciento. Sin embargo, Reyes manifestó su preocupación por la falta de información que afecta a los latinos sobre este tema por los "tabúes" que considera que algunos conservan sobre el cordón umbilical. "Tienen la costumbre de sembrarlo en cuanto nace el bebé detrás de la casa o de secarlo y colocarlo en el álbum de fotos del bebé", explicó la enfermera, que mencionó que en los tres últimos años ha habido un aumento del 30 por ciento en el número de latinos que han decidido conservar las células del cordón umbilical en la compañía. Entre ellos está Lorena Arenas, residente en Chicago y de padres mexicanos, que acaba de tener su segundo hijo cuyas células del cordón umbilical, como en el caso del primero, se conservan en un banco de Florida. "Lo hago por todos los beneficios que me puede traer a corto o largo plazo, como alguna enfermedad que se le presente a mis hijos, Dios quiera que no", comentó la madre, que hasta que se quedó embarazada por primera vez desconocía esta posibilidad. Aunque reconoció que el tratamiento es "caro" (en Cryo Cell el procesamiento y las pruebas son 1.595 dólares y cada año hay que pagar 125 dólares por el almacenamiento), señaló que para ella esta decisión es una "inversión" y no un "gasto". Hasta que los niños cumplen la mayoría de edad, los padres o los tutores son los que se ocupan de decidir sobre el uso de las células del cordón umbilical. Su disponibilidad, a diferencia de las células madre adultas que se extraen de la médula ósea, es inmediata, el proceso para recoger sangre del cordón umbilical es indoloro y disminuyen las posibilidades de rechazo y de contener agentes infecciosos como virus. Por su parte, las células madre embrionarias, que provienen de óvulos fertilizados o de fetos, no se utilizan actualmente para trasplantes humanos por las controversias morales que plantea. El presidente de EE.UU., George W. Bush, vetó un proyecto aprobado por el Congreso que facilitaba la financiación federal de los estudios y aclaró que su rechazo está limitado a las células madre embrionarias y no a las células adultas porque no implican "la destrucción de vidas humanas" En EE.UU hay 24 compañías que ofrecen el almacenamiento de la sangre del cordón umbilical en bancos privados y 84 hospitales que aceptan donaciones públicas, según Cryo Cell. En concreto, esta clínica, en funcionamiento desde 1989, atiende a 135.000 clientes en todo el mundo en sus centros de EE.UU y Puerto Rico y sus afiliaciones en países de habla latina como México, Ecuador, Guatemala, Honduras, El Salvador y Panamá. Con su próxima campaña de latinos ofrecerá información en español para promover la conservación de la sangre del cordón umbilical disponible en la página web, los folletos y los formularios de inscripción.

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