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Ante ausencia de reforma, los estados regulan la inmigración

LaVoz.com. Desde Washington. | 6 de Agosto de 2007 a las 00:00
Las legislaturas estatales están tratando de llenar el vacío dejado por el Congreso nacional al postergar la aprobación de una reforma migratoria, según un estudio. Las legislaturas han aprobado numerosos proyectos que abordan temas migratorios, desde la contratación y los servicios médicos para extranjeros, hasta la concesión de licencias para conducir y el contrabando de indocumentados, creando un complejo tejido de normas dispares en todo el país. Arkansas aprobó una ley que prohíbe a los organismos estatales contratar empresas que den trabajo a indocumentados. Luisiana tiene una ley que impide la concesión de licencias de conducir a extranjeros sin antes asegurarse de que no tienen antecedentes penales. Oregon declaró ilegal el que una persona que no es abogada asesore a otros sobre temas migratorios. En los primeros seis meses del año fueron aprobadas 171 leyes de inmigración en 41 estados. Esto representa más que el doble de las 84 sancionadas a lo largo de todo el 2006, según un informe de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales (NCSL, según sus siglas en inglés) dado a conocer el lunes en la asamblea anual del organismo en Boston. Más de la mitad de los estados han analizado proyectos que buscan endurecer o esclarecer leyes relacionadas con las licencias de conducir y otras formas de identificación. Diecinueve han analizado proyectos que complicarían las posibilidades de los inmigrantes de conseguir trabajos. Un proyecto apoyado por el presidente George W. Bush, que según sus promotores hubiera regularizado la situación de unos 12 millones de indocumentados y reforzado la seguridad en las fronteras, quedó estancado en el Congreso este año. La inmigración era un tema que interesaba únicamente a los estados limítrofes con México, pero ha adquirido relevancia a nivel nacional y legisladores de los 50 estados están considerando medidas este año, de acuerdo con Sheri Steisel, directora de políticas migratorias del NCSL. "Ante la ausencia de un consenso federal sobre la reforma migratoria nacional, los legisladores estatales están haciendo lo que pueden por llenar ese vacío", expresó Steisel. "No pueden esperar. Deben lidiar con la realidad del impacto que tienen los inmigrantes en sus comunidades". Las medidas que toman, sin embargo, a veces son contradictorias, indicó. En Arizona, por ejemplo, se aprobó una ley que exige a los empleadores que usen un banco de datos federal para evitar contratar indocumentados, mientras que en Illinois se sancionó una ley que impide el uso de ese mismo banco de datos, diciendo que tiene muchos errores. "Los estados analizan los mismos problemas y plantean distintas soluciones", expresó Steisel. A los legisladores estatales no les queda otro remedio que tomar cartas en el asunto inmigratorio, según Leticia Van de Putte, senadora estatal de Texas y presidenta de la NCSL. "Es un tema que representa una carga sobre los presupuestos estatales, por la falta de una reforma migratoria integral a nivel federal", manifestó. Un aspecto clave en su estado es el tráfico de indocumentados. Una de las principales rutas de contrabando de personas pasa por San Antonio y Houston. En septiembre entrará en vigor en Texas una ley que aumenta el castigo por ese delito y ofrece una definición más específica de lo que constituye tráfico humano. Muchos defensores de la causa de los indocumentados dicen que las leyes son positivas, pero que pueden dar lugar a excesos. "El aspecto negativo es que muchos estados aprobarán tantas leyes distintas que nos encontraremos con un mosaico de normas imposibles de manejar, muchas de las cuales serán consideradas inconstitucionales", sostuvo Rich Stolz, director de la organización Movimiento para una Reforma Migratoria Justa de Washington, D.C. Julian Zelizer, profesor de historia y asuntos públicos en la Universidad de Princeton, dice que cuando los estados se involucran en cuestiones de alcance nacional, los resultados generalmente no son buenos. "Es más desordenado. Es una solución mucho más complicada", manifestó.

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