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Tribus venden afiliación a latinos indocumentados

LaVoz.com. Desde Omaha, Nebraska | 10 de Agosto de 2007 a las 00:00
Una tribu indígena estadounidense no reconocida a nivel federal defendió el viernes la afiliación de latinos indocumentados a su grupo, bajo la promesa de que así evitarán la deportación. Pero activistas y funcionarios federales condenaron la práctica como fraude, diciendo que la tribu está estafando a gente desesperada que se quiere quedar en el país extrayéndole cientos o posiblemente miles de dólares al tiempo que les da falsas esperanzas. Organizaciones comunitarias de varios estados están haciendo llegar las quejas a oídos de funcionarios federales. En Texas, la oficina del fiscal federal ha recibido cinco quejas de personas que dicen fueron reclutadas para afiliarse a la Nación India Kaweah, señaló el viernes Paco Felici, portavoz de la fiscalía. En Nebraska, la Comisión Mexico-Estadounidense emitió una advertencia en su sitio en internet alertando a iglesias y medios de comunicación en español sobre el asunto luego de que inmigrantes indocumentados en cuatro ciudades de Nebraska recibieran ofertas de afiliación a la tribu a fin de regularizar su estatus migratorio en el país, apuntó el portavoz de la comisión, Angel Freytez. Agregó que los activistas ya han escuchado historias similares de boca de gente en Kansas, California, Tenesí y Oklahoma. "Ningún documento de esta tribu protege a una persona que esté ilegal en el país de las consecuencias de vivir ilegalmente en un país", manifestó Tim Counts, portavoz de la Agencia de Inmigración y Aduanas (ICE, por sus siglas en inglés). "No funcionará", agregó. La Oficina de Asuntos Indígenas en el Departamento del Interior no respondió inmediatamente el viernes varias llamadas de la AP. Marilú Cabrera, portavoz de la agencia federal de Servicios de Ciudadanía e Inmigración, apuntó que incluso si los inmigrantes ilegales llegaran a afiliarse a tribus reconocidas a nivel federal, eso no les sería suficiente para obtener su residencia legal. Por ejemplo, los indígenas estadounidenses nacidos en Canadá deben demostrar que al menos 50% de su linaje sanguíneo proviene de una tribu originaria de Estados Unidos para poder residir legalmente en este país. "Uno no puede simplemente decidir afiliarse a una tribu y de repente legalizar su estatus", explicó Cabrera. Pero Manuel Urbina, alto jefe de la Nación India Kaweah, con sede en Wichita, Kansas, dijo que los documentos de afiliación a la tribu han sido suficientes para sacar de problemas a inmigrantes indocumentados cuando los contactaron agentes federales. "No vamos en contra de la ley, estamos con la ley", declaró Urbina, quien agregó que la tribu ha afiliado a más de 10.000 inmigrantes ilegales. Añadió que el vender el derecho de afiliación por cerca de 50 dólares por persona es "una cosa pía". Pero Freytez dijo que algunas personas han reportado haber pagado mucho más por la afiliación, en algunos casos hasta 1.200 dólares, aunque Urbina rechazó esa versión y dijo que que la tribu nunca cobró tanto. Counts, portavoz de la ICE, dijo que no podía comentar sin saber los detalles de los casos.

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