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Colegio comunitario California utiliza fotonovelas para motivar estudiantes

Por: Iván Mejía, Agencia EFE. Desde Los Ángeles. | 13 de Agosto de 2007 a las 00:00
Por medio de una fotonovela, en inglés y español, el Colegio Comunitario de Merced, en California, trata de convencer a los jóvenes latinos de la importancia de continuar estudiando una carrera universitaria. "En la cultura mexicana la fotonovela es una fuente de entretenimiento", dijo a Efe Benjamín Durán, presidente del Colegio Comunitario Merced. "Y hace tres años con otras personas (incluido al alguacil del condado de Merced) aquí usamos la fotonovela para combatir los laboratorios de metanfetaminas y tuvimos mucho éxito", reveló. Durán recuerda haber recibido comentarios positivos de parte de la comunidad por el vehículo a través del cual hicieron llegar el mensaje. "Y yo agarré la idea y dije: bueno, si la fotonovela nos sirvió con la comunidad latina, tal vez sea una buena idea para mandar nuestro mensaje para que los estudiantes puedan asistir aquí (al colegio) y tener éxito", añadió. La fotonovela, dramatizada por estudiantes de la escuela de teatro, se desarrolla en torno al personaje "Antonio Vázquez", un joven que toma la decisión de estudiar en el Colegio comunitario, apoyado por su madre, a pesar de las presiones de su padre que quiere que se dedique solamente a trabajar. Las fotonovelas se distribuyen gratuitamente "en las clínicas, carnicerías y en cualquier sitio en que creemos que van a haber latinos", reveló Durán. En la ciudad de Merced, capital del condado del mismo nombre, residen alrededor de 79.715 personas de las cuales el grupo mayoritario lo componen los blancos con 52,40 por ciento, seguido de los latinos con 41.36 por ciento. "Dentro de 10 años, a lo mejor más pronto, la mayoría de habitantes de este estado van a ser latinos", dijo Durán sobre California, donde actualmente el 36 por ciento de los residentes es de origen latino. "Y si nosotros como latinos no tomamos nuestro puesto en cualquier carrera o en cualquier papel (en la sociedad), vamos a ser la mayoría, pero de todos modos no vamos a tener una voz en lo que pasa", aseguró. El académico señaló que la población estudiantil del Colegio Merced la componen aproximadamente 13.000 alumnos de los cuales "los latinos son como el 29 por ciento; pero de 3.700 (aproximadamente) solamente 1.300 son hombres", sostuvo. Durán destacó que cuando los varones se gradúan de secundaria "muchas veces las familias necesitan que ellos vayan a trabajar o ellos quieren trabajar", una situación que, aseguró, se repite en todo el estado. "La característica de la mayoría de latinos aquí en Merced es que trabajan en la agricultura", dijo Durán que a su vez destacó que es importante que los padres sepan que con una carrera técnica en los colegios comunitarios se puede quebrar ese ciclo de pobreza. Por eso, "nosotros queremos enseñarles (a los padres) que si él (el estudiante) estudia la ayuda que va a traer a la familia va a ser mucho más dentro de 3 ó 4 años", aseguró Robin Shepard, director de Avance Institucional del colegio Merced. Shepard dijo que la fotonovela, al igual que las telenovelas, es un recurso de comunicación en México a través del cual se le ha hecho llegar a la gente hasta la literatura clásica. En Merced, la mayoría de latinos son originarios de México. "Y en los pasados 10 años la población estudiantil latina (en el colegio Merced) ha subido de 19 a 39 por ciento", indicó. El condado de Merced, en el valle central de California, cuenta con 210.554 habitantes, según datos del Censo, de los cuales el 45.34 por ciento son latinos. "Y según cifras del condado, el 62 por ciento de estudiantes en escuela elemental son latinos, porque en el condado ha crecido más la población latina", acotó Shepard. Por ello, en el Colegio Merced, "nos gustaría reflejar más la población del condado", finalizó.

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