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Inmigrantes en Arkansas contribuyen más en la economía de este Estado

LaVoz.com. Desde Arkansas. | 13 de Agosto de 2007 a las 00:00
Un informe preparado por legisladores dice que Arkansas paga unos 170 millones de dólares al año para educar, encarcelar y proveer servicios a inmigrantes: apenas una fracción, de acuerdo con otro estudio, de lo que éstos contribuyen a la economía del estado. En el sistema judicial, los indocumentados representaron un pequeño porcentaje de los costos totales. El Departamento de Penitenciarías del estado estimó que se gastó 1,8 millones de dólares para detener a 158 inmigrantes ilegales. Actualmente, el estado tiene 14.173 prisioneros. De los 52.000 delincuentes en libertad bajo palabra, solamente 283 son inmigrantes ilegales. La mayor parte de la suma gastada en inmigrantes es para educación, aproximadamente 154 millones de dólares. Agencias estatales dijeron que a veces es imposible determinar si inmigrantes legales o ilegales utilizan esos servicios. "Las leyes de inmigración son tan malas como las leyes de impuestos, con todos sus condicionales", dijo Andre Guerrero, director de programas para estudiantes de minorías lingüísticas en el Departamento de Educación del estado. Por ejemplo, dijo, alumnos en el país ilegalmente pueden ser educados en escuelas públicas, a costs del estado, pero Arkansas no les permite acceder a los programas estatales de becas universitarias. "Sus consejeros muy orgullosamente les preparan para la universidad (y dicen) 'Hay algo que tienes que saber'. Y a partir de ese momento las puertas se cierran para esos muchachos, esos estudiantes", dijo Guerrero. La idea de que se usen fondos públicos para la educación de los hijos de inmigrantes ilegales fue criticada por varios legisladores durante una sesión conjunta de los comités de asuntos gubernamentales y agencias estatales de la cámara baja y el Senado. El representante estatal republicano Rick Green propuso requerir a los estudiantes nuevos presentar su número de Seguridad Social. Guerrero dice que eso sería "escalofriante". Aproximadamente 88% de todos los que están estudiando idioma inglés en el estado hablan español. Guerrero dijo que la mayoría de ellos necesitan tres o cuatro años para aprobar el programa, que cuesta 19,3 millones de dólares. Los otros 134 millones provinieron de fondos para educación regular. El distrito escolar de Springdale es que tiene más estudiantes de inglés: 6.126, o aproximadamente 37% de todos los estudiantes del distrito. El representante estatal republicano Jon Woods dijo que las estadísticas ofrecidas por el estado son un contrapeso para las de la Fundación Winthrop Rockefeller. Según un estudio de la fundación conocido meses atrás, las fábricas y otras empresas en Arkansas perderían aproximadamente 1.400 millones de dólares en producción al año y pagarían 95 millones de dólares adicionales por salarios más altos si los inmigrantes ilegales abandonasen la fuerza laboral en el estado.

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