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El voto hispano será clave en comicios legislativos

None | 22 de Julio de 2006 a las 00:00
Antes de que un gobernador republicano tratara de combatir frontalmente la inmigración ilegal en la década de 1990, California había apoyado a candidatos presidenciales de ese partido en todas las elecciones posteriores a la Segunda Guerra Mundial, con la única excepción de dos comicios. Desde entonces, el estado ha sido un sólido bastión de los demócratas, en parte debido al crecimiento en el número de votantes hispanos. Los demócratas esperan repetir esa tendencia a nivel nacional usando el actual debate migratorio para pintar a los republicanos como "contrarios a los inmigrantes" y "antihispanos". Pero los latinos están emitiendo señales de que están insatisfechos con ambos partidos, convirtiéndose en un sector electoral clave para los comicios legislativos de noviembre, en los que los republicanos aspiran retener el control del Congreso. "Si los partidos políticos usan la inmigración como un tema de presión, probablemente haya una gran reacción en su contra", pronosticó Marcelo Gaet, director de programas de la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados (NALEO, por sus siglas en inglés). Los latinos son la minoría más grande y de crecimiento más rápido en Estados Unidos. Representan más del 14 por ciento de la población y son responsables de cerca de la mitad del crecimiento demográfico anual. Sin embargo, varios factores disminuyen su peso político: • Cerca del 40 por ciento de los adultos hispanos no son ciudadanos estadounidenses y por lo tanto no tienen derecho al voto. • Los hispanos son jóvenes, con una edad media de 27 años, frente a 40 de los blancos no latinos. Aunque ha aumentado el voto entre los jóvenes, aún tienen tasas de participación menores en comparación con grupos de más edad. • Como grupo, los hispanos ganan menos y tienen menos nivel de educación que los blancos no latinos, dos variables más que influyen en su escasa participación electoral. Aún así, un análisis de NALEO concluyó que los votantes hispanos pueden ser protagonistas en las elecciones por el Senado en los estados Nueva Jersey y Washington, y por la Cámara de Representantes en Connecticut, Illinois, Washington, Luisiana, Nuevo México y Texas. En cada estado, el número de hispanos ha crecido mucho más rápido que el resto de la población en la presente década. "Hay una sensación de que (los latinos) están obteniendo mayor poder político en algunos estados", apuntó Rodolfo de la Garza, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Columbia. "Actualmente en Texas el voto latino es importante en comicios locales, pero no tanto en las elecciones estatales. En California sí puede influir en las elecciones estatales". En Estados Unidos la mayoría de los hispanos tradicionalmente han apoyado al partido demócrata, con excepción de los cubanos. Sin embargo, en el 2004 el presidente George W. Bush atrapó cerca del 40 por ciento del voto latino, la mayor cifra jamás alcanzada por un candidato republicano. No está claro cómo votarán los hispanos en noviembre. Un estudio del Centro Pew de Estudios Hispanos concluyó que el 16 por ciento de los latinos apoyan la política de los republicanos sobre inmigración, cifra que hace dos años era de 25 por ciento. Al mismo tiempo, el respaldo a los demócratas en ese tema bajó de 39 a 35 por ciento. Uno de cada cuatro hispanos (25 por ciento) afirmó que ninguno de los dos partidos tiene una mejor política migratoria, frente a 7 por ciento hace dos años. "Cualquiera que sea el riesgo que estos números representen para los republicanos es mitigado por el hecho de que los demócratas no están avanzando", destacó Roberto Suro, director del Pew, organización no partidista. Actualmente los republicanos están divididos a lo largo del país sobre el tema migratorio y los demócratas no han logrado fijar una posición sólida, opinó Sergio Bendixen, encuestador hispano en la Florida. "Las diferencias (entre ambos) no están tan claras en este momento", puntualizó Bendixen. Fuente: Por Stephen Ohlemacher, Associated Press (AP). Washington.

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