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Ex militar latino dirigirá nuevo centro para soldados Colorado

Agencia EFE. Desde Denver, Colorado. | 23 de Agosto de 2007 a las 00:00
Un ex militar latino, quien también se desempeñó como empresario y dirigente comunitario, estará a cargo de planificar, organizar y dirigir las operaciones del centro de servicios para soldados en Fort Carson, Colorado, la tercera base castrense más grande del país. Joe Aldaz, Jr., teniente coronel retirado de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos, fue nombrado director del nuevo Centro USO de las Montañas Rocosas, que desde principios del año próximo funcionará en la base Fort Carson, ubicada al sur de la ciudad de Colorado. "USO" es la abreviatura de United Service Organizations, una organización sin fines de lucro fundada hace 66 años para proveer servicios recreativos y de bienestar general para el personal militar estadounidense y sus familias, que en la actualidad opera en 130 sedes en todo el mundo. "Con el nombramiento de Joe Aldaz como director del Centro, USO se complace en abrir un nuevo centro para servir a la creciente comunidad militar de Fort Carson", declaró ayer Edward A. Powell, presidente y gerente general de USO. Fort Carson reúne a 25.000 uniformados repartidos en tres brigadas de combate, un grupo de fuerzas especiales y numerosos contingentes de apoyo militar. A partir del 2003, la mayoría de las unidades de esta base comenzaron a servir en la Guerra de Irak. Aldaz creció en Ratón, Nuevo México, y estudió en la Academia de la Fuerza Aérea, ubicada al norte de Colorado Springs. "Ahora quiero dar algo de regreso a la comunidad y específicamente a las tropas. Esta misión (la de abrir el nuevo centro) es de apoyo para nuestras tropas", aseveró. Aldaz sirvió en la Fuerza Aérea durante 21 años, incluyendo el cargo de director técnico del equipo femenino de baloncesto de la Escuela Preparatoria de esta institución, y, durante cuatro años, director de atletismo de esta escuela. En el 2003, Aldaz se jubiló con el rango de teniente coronel, pero permaneció en Colorado Springs, donde un año después fundó una organización benéfica (Stars B-Ball Academy) y donde hasta el mes pasado se desempeñó como presidente de la Cámara de Comercio Latina local. Tras sólo un año en ese puesto, Aldaz llevó a la Cámara de Comercio Latina de Colorado Springs a crecer de 123 a 187 miembros y logró que la cena de gala anual, realizada en enero pasado, fuese la más concurrida en la historia de la cámara, con más de 650 participantes. "Extrañaremos a Joe ya que él hizo un súper trabajo", comentó Ken Barela, presidente de la mesa directiva de la Cámara de Comercio Latina. Pero la verdadera pasión de Aldaz siempre ha sido la de "tener la mejor organización de baloncesto juvenil en Colorado Springs y en todo el estado de Colorado", de modo que los jóvenes que se dedican a este deporte en la escuela secundaria alcancen el nivel necesario como para obtener becas universitarias y seguir practicando este deporte en la universidad. Por eso, en enero del 2004, Aldaz fundó Stars B-Ball y en marzo de ese mismo año ya contaba con dos equipos femeninos. Desde su fundación, dos de cada tres jugadores de la Stars B-Ball Academy han recibido becas, tanto deportivas como académicas. "Nos sentimos orgullosos de tener un programa donde estamos desarrollando líderes y carácter por medio de la plataforma del baloncesto", comentó Aldaz. "Creo que se lo debemos a nuestros jóvenes porque todavía tenemos un alto índice de deserción escolar entre las minorías, especialmente los latinos. Ellos (los jóvenes) necesitan ver buenos modelos de dirigentes latinos exitosos para ver que se necesita una educación para progresar en la vida", indicó. Aldaz vive junto a su esposa, Tami y a sus dos hijos (todavía adolescentes).

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