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Esperan mejorar condiciones de niños inmigrantes detenidos

Agencia EFE. Desde Taylor, Texas. | 28 de Agosto de 2007 a las 00:00
Un arreglo fuera de los tribunales entre la Unión de Libertades Civiles (ACLU) y el Servicio Inmigración y Aduanas (ICE) mejorará las condiciones en las que viven niños inmigrantes recluidos en el centro de detenciones Hutto de Taylor (Texas), al ser hijos de personas que tramitan su asilo político. Vania Gupta, asesora legal de la Unión, explicó que la demanda interpuesta a principios de año contra el secretario de Seguridad Nacional, Michael Chertoff, y seis trabajadores de detenciones de ICE, produjo la liberación de los 26 niños a cuyo nombre de los cuales se había interpuesto el proceso legal . "Este acuerdo sin precedente mejorará considerablemente la vida de los niños inmigrantes que se encuentran detenidos con sus padres en el centro T. Don Hutto, de Tyler", explicó Gupta. Los niños liberados fueron entregados a la custodia de familiares con residencia legal en el país. El acuerdo establece que los niños que ingresen en el futuro al centro no serán obligados a utilizar el uniforme del centro, y se les permitirá mayor tiempo de recreación al aire libre. Adicionalmente se ha expandido el programa de educación que se les proporciona, y los guardias han sido instruidos de no amenazar a los menores con separarlos de sus padres como medida disciplinaria. Aun cuando ambas partes firmaron este acuerdo, el convenio fuera de los tribunales será ratificado en los próximos días por el juez del Distrito de Estados Unidos, Sam Sparks . "Es una gran Victoria no solo para los niños que han sido liberados de Hutto sino por todos y cada uno de los detenidos en el centro, ahora y en el futuro", dijo la asesora legal. Gupto agregó que aun cuando la Unión de Libertades Civiles considera que el centro es inapropiado para albergar a niños, las condiciones han mejorado mucho en las áreas de educación, recreación, cuidado médico y privacidad. De acuerdo a la representante de ACLU, el arreglo es el resultado de un extenso proceso de litigación y mediación y consolidación de demandas interpuestas a principios de año contra seis oficiales de detenciones de ICE y Chertoff, a nombre de 26 niños inmigrantes. Indica que los niños representados en la demanda tienen entre 1 y 17 años de edad y se encontraban detenidos con sus padres, quienes en la mayoría de los casos esperaban el resultado de sus peticiones de asilo político. Los menores fueron representados tanto por abogados de ACLU, y de la Escuela de Leyes de Inmigración de la Universidad de Texas y por una firma de abogados. Gupto mencionó que los 26 niños representados viven hoy en libertad, con familiares con familiares en el país que cuentan con ciudadanía o residencia legal. "Para los niños su liberación fue muy emocional", dice Gupto quien citó el caso de la menor Andrea Restrepo, de 12 años de edad, originaria de Colombia quien vivió durante un año en una pequeña celda al lado de su madre y de una hermana de nueve años. "Me siento muy bien y tranquila", dijo la menor a través de un comunicado escrito y agrega: "Estoy tratando de olvidar todo lo que viví en el centro, porque fue una pesadilla". El abogado del centro, Gouri Bhat, señaló, por su parte, que la ACLU ha estado preocupada desde hace tiempo por las condiciones en las que se encontraban los menores inmigrantes detenidos en el centro. "Este acuerdo con ICE involucra cambios permanentes, que obligan a ICE a tratar a los niños como niños", concluyó el abogado.

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