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Aumenta «fiebre de la ciudadanía»

None | 25 de Julio de 2006 a las 00:00
La cantidad de inmigrantes que deciden convertirse en ciudadanos de los Estados Unidos se ha convertido en una verdadera "fiebre de la ciudadanía". Mientras, activistas locales y a nivel nacional redoblan sus esfuerzos para afirmar el poder político de los hispanos a través de campañas de empadronamiento y registro de votantes. En los últimos tres años el número de personas que solicitan la ciudadanía ha ido en aumento, después de haberse estancado, según datos de la Oficina de Servicios de Ciudadanía e Inmigración (USCIS, por sus siglas en inglés). En el 2003, 463 mil 204 personas se naturalizaron mientras que en el año fiscal 2005 el número aumentó a 604 mil con 280. A partir de enero de este año USCIS registró un aumento histórico en la cantidad de personas que visitan su página web, y en marzo confirmó un incremento del 15 por ciento en el número que solicitó la ciudadanía, dijo Chris Bentley, portavoz nacional de esa dependencia. Aunque las autoridades migratorias dicen que las razones para este aumento son tan variadas como los inmigrantes, para muchos activistas se trata de una respuesta directa al clima antiinmigrante que se vive en el país. "Quiero la ciudadanía por la forma como se están poniendo las leyes, para poder tener voz y voto", dijo Daniel Rodríguez, quien reside en los Estados Unidos desde hace 20 años. Daniel asistió al "Cartwright Training Center" a una de las tantas ferias de ciudadanía que se están organizando en todo el estado, en este caso por la Coalición por los Derechos del Inmigrante y el Centro para el Cambio Comunitario. Daniel no sabía que con 50 años de edad y 20 como residente legal en el país podía tomar su examen en español y por eso nunca hizo la solicitud. Salvador Franco, otro inmigrante originario de Ciudad de Juárez, hizo su solicitud "para poder cambiar la política en el estado a través de su voto y apoyar a más legisladores hispanos". Juan Raya, oriundo de Guanajuato y de 56 años, se apresuró a solicitar la ciudadanía ni bien se cumplió el plazo, para proteger a su familia "porque estamos en crisis con inmigración". Hoy en día hasta los inmigrantes que todavía no pueden solicitar su ciudadanía también impulsan a sus familiares para que lo hagan. Algunas organizaciones como Emigrantes sin Fronteras, impulsan la campaña "Adopta a un ciudadano" para que se empadronen más votantes. Martha Manso, de 44 años, no dejó de insistir hasta lograr que su esposo fuera a la feria de ciudadanía. "Es para que vote, es por toda la gente que hemos batallado tanto para venir a este país y porque hay tanto racismo", dijo Martha. "Uno enciende la televisión y ya tiene ganas de llorar". Según Lydia Hernández, una activista de la Coalición por los Derechos del Inmigrante, el proceso para lograr la ciudadanía de principio a fin se tarda entre 6 a 10 meses. El costo total es de 400 dólares, incluyendo 300 dólares por la solicitud y 70 para las huellas dactilares. Durante las ferias de ciudadanía los activistas también están tratando de generar una conciencia cívica entre los candidatos a ciudadanos. Como parte de sus actividades los educan sobre las leyes estatales y situaciones como la implementación de la ley anticoyote. Además de ofrecer varios talleres para que mejoren sus habilidades en el idioma inglés. Durante el años fiscal 2005, 6 mil 785 personas se convirtieron en ciudadanos en Arizona, 2 mil 667 eran mexicanos. Según Robert Okin, director estatal de USCIS, se estima que este año se naturalizarán tan sólo en Arizona cerca de 10 mil personas. Para obtener mayor información sobre como iniciar el proceso de ciudadanía se puede llamar a USCIS, al 1-800-375-5283, o contactar a la Coalición por los Derechos del Inmigrante, al 602-246-0653. ¿Quiénes califican para la ciudadanía? Los que tienen 5 años de residencia o si la persona está casada con un ciudadano y tiene 3 años de residencia. Tiene que tener buena conducta moral y no haber cometido ciertos delitos que puedan descalificarlo. Por lo menos necesita tener 18 años de edad. ¿Qué delitos pueden descalificar a una persona? Puede ser un robo en una tienda, un delito menor, no tiene porque ser una felonía. Una multa de tráfico criminal es un delito pero es algo que no envuelve una mala conducta moral. El abuso de su esposa, si puede ser mala conducta moral, o si se dedica a la falsificación de dinero. ¿Qué pasa con la gente que tuvo un DUI o que fue detenida por conducir bajo la influencia del alcohol? Eso depende del DUI… la gente tiene que tener mucho cuidado si tiene un DUI. Es mejor no tener ninguna convicción. Si uno tiene una convicción es mejor consultar con un abogado, antes de solicitar porque corren el riesgo de que los deporten. Lo pueden poner en un proceso de deportación si tiene un record criminal. ¿Si uno tiene un record criminal eso puede salir a la luz durante la entrevista por la ciudadanía? Si, ellos le sacan las huellas y tienen todo el record en frente de ellos. No se puede esconder eso. ¿Qué pasa si uno fue acusado injustamente de un crimen, y queda en el record? ¿Cómo hacen ellos para saber que uno no fue culpable? Tienen que pedir el record a la corte. Otra vez, lo mejor es que vayan a ver a un abogado. Tienen que asegurarse que tengan los documentos correctos. Algunas personas ya solicitaron la ciudadanía pero no calificaron, porque había un problema en su record o faltaron a la cita. ¿Qué pasa cuando uno vuelve a solicitar, tiene que volver a cerrar el pedido? No, si está cerrado puede volver a empezar. No hay un número de veces que se puede solicitar. ¿Cuál es la edad para uno poder tomar el examen en español? Si tiene 20 años con la residencia y 50 años de edad, pero si sólo tiene 15 años con la residencia debe tener 55 años de edad (para poder tomar el examen en español). ¿Dicen que el trámite se tarda seis meses, es cierto? Sí, y hasta 8 meses. (La ciudadanía) se puede solicitar 90 días antes de que se cumpla el plazo como residente. ¿Hay algo más que sea importante destacar? Si no han pagado la manutención de sus niños o los impuestos, tienen que arreglar eso antes. Otra cosa importante es que los jóvenes de 18 a 25 años tienen que registrarse para el servicio militar. La "fiebre de la ciudadanía" Número de personas que obtuvieron su ciudadanía entre 2003 y 2005 2005:604,280 2004:537,151 2003:463,204 Fuente: Departamento de Seguridad Nacional, N-400, 2003-2005. Próxima Feria de Ciudadanía Sábado 22 de julio de 9 a.m a 1 p.m. Sábado 2 de septiembre 4242 N. 51st Ave Phoenix, AZ Para informes llamar al 602-246-0653.

Fuente: Por Valeria Fernández, La Voz. Desde Washigton.


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