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El colmo: si los camioneros no saben hablar inglés no podrán circular en EEUU

LaVoz.com. Desde Harlingen, Texas. | 1 de Septiembre de 2007 a las 00:00
Los conductores de camiones y autobuses que suelen viajar por las carreteras interestatales de Estados Unidos podrían verse obligados a salir de las rutas si la policía o los inspectores vehiculares descubren que no saben hablar inglés. Este requisito existe desde hace décadas en las leyes, pero se ha comenzado a vigilar su cumplimiento antes de que entre en vigor un permiso para que los camiones mexicanos transiten en Estados Unidos a partir del 6 de septiembre. "Durante varios años encontramos gente transgrediendo eso y estamos trabajando fervientemente para corregirlo", manifestó John Hill, director de la Administración Federal de Seguridad Vehicular. Desde 1971, las leyes federales establecen que los conductores de vehículos comerciales deben leer y hablar en inglés "lo suficiente como para comprender las señales de tránsito de las carreteras y las indicaciones que se les den en inglés, y para responder a investigaciones oficiales". Hill expresó que se encontró una deficiencia idiomática principalmente en la zona comercial que se extiende desde unos 40 kilómetros (25 millas) hasta unos 121 kilómetros (75 millas) al norte de la frontera mexicana, pero como los inspectores son bilingües y los camioneros mexicanos no podían pasar esa zona, no ha sido un problema importante. Sin embargo, tras más de una década de disputas legales, las carreteras estadounidenses se están abriendo. El Tratado de Libre Comercio de Norteamérica (TLC) estableció en 1994 que los camiones mexicanos y estadounidenses podrían viajar libremente por el territorio de cualquiera de sus países miembros, pero esa cláusula fue obstaculizada por los argumentos de los sindicatos y grupos defensores del medio ambiente de que presuntamente los camiones mexicanos son inseguros. Un programa piloto que permitía que una cantidad limitada de camiones mexicanos autorizados previamente pasaran más allá de la zona fronteriza debía comenzar el sábado, pero Hill expresó que ningún camión atravesará esa área hasta que sea difundido un informe final del inspector general. El programa debería ahora entrar en efecto el 6 de septiembre, aunque aún puede ser frenado por una solicitud que un sindicato de transportistas efectuó ante un tribunal federal de California.

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