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Arrestan en Iowa a 17 mexicanos indocumentados por tráfico de drogas

Agencia EFE. Desde Des Moines, Iowa. | 7 de Septiembre de 2007 a las 00:00
Autoridades federales y locales informaron del arresto de 22 personas, entre ellas 17 mexicanos indocumentados, a quienes se acusa de pertenecer a una banda de narcotraficantes que distribuía metanfetaminas y otras drogas en varias ciudades de Iowa. El fiscal federal Matt Whitaker dijo que las investigaciones duraron dos años y que concluyeron el pasado 17 de agosto con un operativo que se realizó en 13 viviendas y vehículos de Des Moines y Urbandale. Como resultado del operativo se incautaron 9 kilos de mentanfetamina (con un valor en las calles estimado en 240.000 dólares), numerosas armas de fuego, 576.000 dólares en efectivo y cantidades pequeñas de marihuana y cocaína. El caso pasó entonces a un jurado especial que ayer presentó cargos formales contra los detenidos, 20 hombres y dos mujeres, 17 de los cuales son presuntamente inmigrantes indocumentados mexicanos y los otros cinco también de origen mexicano pero residentes legales. Según el fiscal Whitaker, la banda comenzó a operar en enero del 2006 en el condado Polk. Una vez detectada la presencia de los traficantes, y tras comprobarse que se trataba de una "operación sofisticada", las autoridades organizaron una fuerza de tareas (task force) compuesta por agentes locales, estatales y federales, para investigar el caso y arrestar a los responsables. Whitaker dijo que como resultado de los arrestos, "una organización criminal que distribuía drogas ilegales en el centro de Iowa ha sido virtualmente eliminada, y el flujo de drogas a esta área ha sido significativamente interrumpido". Por su parte, el fiscal federal asistente Stephen Patrick O'Meara puntualizó que "la investigación aún continúa", por lo que no dio detalles sobre dónde exactamente se encontró la metanfetamina, ni si esa droga había sido fabricada en México o dentro de Estados Unidos. O'Meara dijo, sin embargo, que la droga "probablemente provenía de fuera de Iowa", porque, según estadísticas actuales, "sólo el 15 por ciento de la metanfetamina que se consume en Iowa se produce en laboratorios clandestinos dentro de este estado". Los arrestados fueron identificados como Alejandro Martíinez García, de 34 años; Alfonso Carvantes García, 43; Gilberto Bernal Balderas, 27; Martín Rodríguez, 34; Oscar García Briceño, 22; Israel R. Flores; Miguel Tapia Puga; Juan Manuel Chávez Alvarez, 32; Karlomar Quintanilla; Juan Alejandro Martíinez Chávez; Miguel Murillo García, 37; Miguel Angel Avalos; y Javier Sabino Luna. También, Eduardo Castillo Jr., 27; Jason McNeeley, 31; Rocío Saldana Ibarra; y Mayra Elena Mireles, 27. Las autoridades aún buscan a otros cinco mexicanos: Homero Landa, Guadalupe Rodríguez, José Luis Vélez Delgado, José Alfredo Jiménez Sandoval y Carlos Armando Parra García.

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