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Encuestas revelan rechazo histórico de estadounidenses a recibir refugiados

Washington. Agencias. | 23 de Noviembre de 2015 a las 18:21

Un reciente artículo publicado por Pew Research Center, organización no gubernamental con sede en Washington, asegura que contrario a la visión de que Estados Unidos es un país de acogida para los inmigrantes y refugiados, las encuestas de las últimas décadas muestran que la opinión pública estadounidense ha sido renuente a aprobar la entrada de refugiados al país.

El reportaje del PEW, firmado por Drew DeSilve, bajo el título de “Rara vez la opinión pública de Estados Unidos ha aprobado la entrada de refugiados”, fue publicado el pasado jueves, a propósito del plan de la Administración Obama para admitir la entrada a EEUU de 10.000 refugiados sirios, víctimas de la guerra civil en ese país.

Según cifras de una encuesta de Bloomberg Politics, citadas en el artículo, el 53% de los estadounidenses se oponen a ese plan del presidente Obama, que ha sido rechazado por dos docenas de gobernadores, la mayoría republicanos, y que la pasada semana fue rechazado también en la Cámara de Representantes.

DeSilve, quien tuvo acceso a los archivos de encuestas de opinión de Cornell’s Roper Center for Public Opinion Research, asegura que un vistazo a esos estudios demuestra que la oposición de los estadounidenses para aceptar a refugiados que escapan de las guerras y la opresión, ha sido muy consistente a lo largo de los años, independientemente de la política oficial del gobierno en cada caso.

Para avalar su afirmación, DeSilve dice que las cifras examinadas en los últimos 80 años revelan que en los años que antecedieron a la II Guerra Mundial, los estadounidenses se opusieron mayoritariamente a recibir a los refugiados que escapaban entonces de las dictaduras europeas.

En ese sentido destaca que, en 1938, una encuesta de Roper encontró que el 67% se opuso a la entrada de alemanes, austríacosy otros refugiados políticos. Una encuesta de Gallup realizada en 1939halló una oposición similar cuando incluyó una pregunta específica para que 10.000 niños alemanes vinieran como refugiados a Estados Unidos.

El reportaje recuerda que al final de la II Guerra Mundial, unas 800.000 personas estaban sin hogar y algunos Estados norteamericanos con escasa población aceptaron acoger a los desplazados, en contra de la opinión pública. Una encuesta de Gallup de 1948 demostró que el 57 por ciento de los estadounidenses se opuso a recibir en sus Estados a 10.000 europeos desplazados por la guerra.

A pesar de esa opinión mayoritaria, el Congreso de Estados Unidos aprobó en 1948 la Ley de Personas Desplazas, que autorizó en un principio la entrada de 200.000 refugiados europeos, cifra que aumentó más tarde a 415.000.

Para fines de 1952, más de 400.000 refugiados procedentes de Europa del Este y la Unión Soviética habían sido admitidos en Estados Unidos bajo esa Ley, subraya el artículo.

DeSilve destaca en su artículo algunos eventos históricos claves que provocaron oleadas de refugiados ante los cuales los estadounidenses mostraron idéntico rechazo, en desacuerdo a las políticas adoptadas por el gobierno.

Tal es el caso de Hungría, luego de que las tropas soviéticas aplastaron la rebelión de 1956 en ese país, y unos 200.000 húngaros escaparon a Yugoslavia y Austria.

El 55% de los estadounidenses se opusieron a la idea de recibir a 65.000 refugiados húngaros, cuando fueron consultados por Gallup en 1958.

Al final, Estados Unidos aprobó la Ley para Refugiados Húngaros en 1958, que admitió 30.752 refugiados.

En 1975, al concluir la Guerra de Vietnam, unos 130.000 refugiados de Vietnam, Cambodia y Laos, escapaban de los regímenes comunistas en sus respectivos países. El 49% de los estadounidenses se negaban a aceptarlos como refugiados, el 37% estaba a favor y un 14% no estaba seguro, según una encuesta realizada por la firma Harris en mayo de ese año. Finalmente, los refugiados fueron aceptados.

A fines de esa década, una oleada de cientos de miles de Indochinos escapaban en precarias embarcaciones de Vietnam, Laos y Cambodia.

En respuesta a esa grave crisis humanitaria el presidente Carter duplicó en un mes el número de 14.000 refugiados indochinos que Estados Unidos había aceptado.

La medida fue desaprobada por el 62% de los estadounidenses, de acuerdo a una encuesta hecha por CBS News y el New York Times.

Sin embargo, entre 1980 y 1990, casi 590.000 refugiados de Vietnam, Cambodia y Laos, fueron admitidos en Estados Unidos, de acuerdo con datos de inmigración, obtenidos por PEW.


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