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Aumentó uso de idioma español

Agencia EFE. Desde Washington. | 12 de Septiembre de 2007 a las 00:00
Desde 2000 el uso de un idioma extranjero, en especial el español, que habla el 12,2 por ciento de la población, ha aumentado en EEUU, según un informe divulgado hoy por la Oficina del Censo. La Encuesta sobre las Comunidades Estadounidenses (ACS) ofrece una radiografía de las tendencias demográficas desde el último censo nacional en 2000 y pretende ayudar a la clase política "a responder mejor a los cambios" de la nación, porque "diez años es demasiada espera", explicó el director del Censo, Louis Kincannon. Los legisladores utilizan estos datos para determinar, por ejemplo, la distribución de más de 300.000 millones de dólares en fondos federales para distintos programas sociales. El análisis incluye centenares de tablas sobre los cambios económicos, sociales y de vivienda en más de 7.000 áreas geográficas, desde el condado más pequeño hasta localidades de más de 65.000 habitantes. Según el informe, el 80,3 por ciento de la población mayor de cinco años de edad en EEUU habla sólo inglés en casa pero, entre 2000 y 2006, el número de personas que habla un idioma extranjero aumentó en ocho millones, hasta alcanzar el 19,7 por ciento, en comparación con el 17,9 por ciento de 2000. El español es el idioma extranjero dominante, pues lo habla un 12,2 por ciento de la población. De los hispanohablantes, un 52,7 por ciento "habla muy bien el inglés", en comparación con el 47,3 por ciento que lo habla con mucha dificultad. California tuvo el mayor porcentaje de personas que hablan otro idioma en casa, con 42,5 por ciento, seguido por Nuevo México (36,5 por ciento) y Texas (33,8 por ciento). La Oficina del Censo advirtió, no obstante, que cerca de uno de cada diez hogares en California sufre "aislamiento lingüístico", lo que significa que las personas mayores de 14 años en esos hogares "tienen alguna dificultad para hablar el inglés". Estas cifras sobre el uso del inglés y el bilingüismo tendrán un impacto en los programas de educación pública y en los medios de comunicación no anglosajones, según observadores. Los latinos conforman el 14,8 por ciento de la población estadounidense, según el Censo. El informe además destaca que el 23,2 por ciento de las personas entre 65 y 74 años continuó en la fuerza laboral en 2006, en vez de jubilarse, frente al 19,6 por ciento de 2000. Por otra parte, el número de personas con vivienda propia también aumentó en EEUU respecto a 2000, en lo que constituye un importante indicador sobre el alcance del llamado "Sueño Americano". Según la Oficina del Censo, el 67,3 por ciento de los estadounidenses es dueño de su propio hogar, en comparación con el 66,2 por ciento en 2000. El año pasado, el mayor porcentaje de dueños de casa se registró en Minnesota (76,3 por ciento) mientras que los porcentajes más bajos fueron en Nueva York (55,6 por ciento) y la ciudad de Washington (45,8 por ciento). Entre las 20 áreas metropolitanas más grandes de EEUU, Minneapolis-St. Paul compartió el porcentaje más alto con Detroit, 75,2 y 74,6 por ciento, respectivamente, seguidas por St. Louis (Misuri), con 73,1 por ciento de personas que son propietarios de vivienda.

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