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En Iowa quieren motivar a los latinos a votar

Agencia EFE. Desde Des Moines, Iowa. | 12 de Septiembre de 2007 a las 00:00
Varios dirigentes latinos de Iowa comenzaron este semana una campaña para movilizar a los votantes latinos de este estado, ya que a su juicio esta comunidad podría tener un papel importante en las elecciones de 2008. Motivado por el reciente debate sobre inmigración, Bernard Ortiz, un sindicalista, ha ayudado a que unos 300 latinos se registren para votar, y ha impulsado para que los latinos se informen sobre aquellos candidatos presidenciales que están realizando campaña entre su comunidad. Ortiz mencionó a los demócratas Bill Richardson, gobernador de Nuevo México; y Barack Obama, senador de Illinois; y al republicano Mitt Romney, ex gobernador de Massachusetts, como los candidatos que tienen personal latinohablante en sus campañas o que han hecho anuncios en español. "La comunidad latina (de Iowa) finalmente está comenzando a entender la importancia de participar en política", declaró Ortiz a los medios de Des Moines Ortiz está a cargo del proyecto de registro de votantes latinos del sindicato Service Employees International Union (SEIU). Para Ortiz, la movilización de los latinos empezó "cuando los políticos comenzaron a usar a los inmigrantes como una táctica de miedo para motivar a su base (de votantes)". Según Ortiz, aunque muchos latinos de Iowa aún no pueden votar, porque no son ciudadanos de Estados Unidos, "miles de latinos sí pueden hacerlo" y, si lo hacen, "podrían influir grandemente en las elecciones primarias y quitarle respaldo a los candidatos que tratan injustamente a los inmigrantes". Otro dirigente latino, Alex Orozco, organizador comunitario del grupo United for the Dignity and Safety of Immigrants, advirtió que ni los demócratas ni los republicanos "expresaron respaldo hacia las necesidades de los residentes latinos". Los demócratas perdieron apoyo de los latinos "por su falta de acción y honestidad en cuanto a la política inmigratoria", dijo Orozco. Y a los republicanos les sucedió lo mismo "por proponer leyes más castigadoras (de los inmigrantes)". Orozco opinó que, a pesar de todo, "los demócratas perjudicarán a los latinos menos que los republicanos". De acuerdo con datos de la Oficina del Censo de Estados Unidos, de los casi tres millones de residentes de Iowa, un 3,7 por ciento, o unas 115.000 personas son de origen latino, lo que representa un aumento del 39 por ciento desde 2000. Casi el 75 por ciento de los residentes de Iowa puede votar, pero pocos lo hacen en las elecciones primarias. De allí surge la importancia de la participación de los votantes latinos, opinó Ortiz. "Somos personas decentes y trabajadoras. Y una vez que nos establecemos aquí, amamos a Estados Unidos como el vecino de la casa de al lado", comentó el dirigente sindical.

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