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Inventan excusas para cancelar festival latino en Manassas Park

LaVoz.com. Desde Manassas Park, Virginia. | 12 de Septiembre de 2007 a las 00:00
La ciudad de Manassas Park decidió cancelar este mes su tercer Festival Anual Latino, culpando a activistas antiimigrantes que espantaron a los patrocinadores. Pero algunos propietarios de negocios que en el pasado han apoyado al festival dicen que los funcionarios de la ciudad nunca se pusieron en contacto con ellos para buscar patrocinio – y lo hubieran hecho con gusto si les hubieran preguntado. "El año pasado tuvimos más de 40 grandes patrocinadores, y este año se redujo a cinco", dijo Theresa Polk, quien estaba a cargo de organizar el festival en reconocimiento al Mes de la Tradición Latina. "Hemos recibido comentarios de ciudadanos diciendo que no pensaban asistir. Que se quedan en su casa con su familia", anotó Polk. Dijo además que los posibles patrocinadores estaban preocupados que de repente agentes de la Agencia de Inmigración y Aduanas fueran a conducir redadas en el festival, y que eso pudiera ser un mal reflejo sobre los comerciantes. El costo del Festival Latino, que dura un día, fue de unos 30.000 dólares tanto en el 2005 y como el 2006, dijeron funcionarios de la ciudad. El año pasado los patrocinadores contribuyeron con más de 20.000 dólares, pero para este año apenas se habían conseguido 7.500 dólares, dijeron los funcionarios. Mientras que otras jurisdicciones alrededor del condado de Prince William County y otras al norte de Virginia quieren negarle servicios a inmigrantes indocumentados, los líderes de Manassas Park han tomado una posición diferente y han denunciado lo que ellos califican como una "agenda de vigilantes" de activistas antiimigrantes. "La falta de patrocinio ... está asociada con un ambiente étnico poco amigable, no de la ciudad de Manassas Park, sino de las acciones de las jurisdicciones que nos rodean", dijo el alcalde de la ciudad Frank Jones. Según cálculos recientes del censo, un poco más del 30% de los 11.462 residentes de la ciudad, son latinos. Los funcionarios de Manassas Park no ofrecieron una lista de los patrocinadores que les preocupaba apoyar al festival debido a las tensiones sobre las leyes de inmigración de indocumentados. Pero Ronald Virto, editor en jefe del diario en español El Comercio, con sede en Manassas, dijo que ningún funcionario de la ciudad de Manassas Park lo había llamado para ver si patrocinaba el festival, como lo habían hecho antes. Virto dijo que para el festival del 2005 él gastó 10.000 dólares, pero no participó el año pasado.

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