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Baja número de mexicanos que cruza a Arizona a cursar estudios superiores

Agencia EFE. Desde Tucson, Arizona. | 14 de Septiembre de 2007 a las 00:00
El número de mexicanos que vienen a Arizona con visas de estudiantes para tomar uno o más cursos de educación superior se ha reducido en más del 50 por ciento en los últimos cinco años. Esta información fue dada a conocer el viernes durante la Conferencia Internacional de Manos a Través de la Frontera, que reúne en Tucson a representantes de los estados de Arizona y Sonora (México) para debatir sus planes educativos y las posibilidades de establecer en el futuro un mayor intercambio de programas. "Hay muchas razones que han contribuido, pero particularmente podemos recalcar la dificultad para que un estudiante mexicano pueda obtener una visa y venir a EE.UU. a estudiar y el alto costo de la colegiaturas", dijo a Efe Francisco Marmolejo, director ejecutivo del Consorcio para la Colaboración en la Educación Superior de América del Norte (CONAHEC) y uno de los panelistas invitados hoy. De acuerdo con estadísticas del Instituto de Educación Internacional, en 2004 había 1.248 estudiantes mexicanos con visas de estudiantes en universidades y colegios comunitarios en Arizona, mientras que para 2005, esta cifra disminuyó a 601. El educador sostuvo que tradicionalmente México era el segundo país que generaba el mayor número de estudiantes internacionales en Arizona, mientras que ahora ocupa el cuarto lugar. Otra de las razones en el descenso es el interés de los estudiantes mexicanos por otros países, como España y Francia. "Estos países y otras naciones europeas, así como Australia, cuentan con programas agresivos de reclutamiento de estudiantes extranjeros que ofrecen grandes incentivos como reducción en las cuotas de colegiatura y la revalidación de estudios", indicó Marmolejo. Agregó que en caso de que no se produzca un cambio en esta tendencia, la región Arizona-Sonora perderá competitividad, ya que actualmente Arizona ocupa el tercer lugar entre los estados fronterizos con México con el mayor número de mexicanos con visas de estudiantes en escuelas superiores. Estados Unidos ya no es el único centro de interés para los estudiantes internacionales, dijo Marmolejo, pero sí continúa siendo el país que recibe el mayor número de ellos al años. De acuerdo con estadísticas del gobierno estadounidense, anualmente en este país viven cerca de 600.000 estudiantes extranjeros con visas provenientes de todas partes del mundo. También subrayó el hecho de que el inglés ya no sea considerado un idioma "tan trascendental", ya que otros, como el español cada vez cobran una mayor importancia. El español es el segundo idioma de mayor aprendizaje en países como Estados Unidos y Canadá, aseguró. Para el educador, la disminución en el número de mexicanos con visas de estudiantes en Arizona no es una consecuencia de la recién aprobada ley estatal 300, que obliga a los alumnos indocumentados del estado a pagar colegiaturas como extranjeros. "Estamos hablando de jóvenes mexicanos que buscan ampliar sus oportunidades de estudio al estudiar con una visa de estudiante en el extranjero", explicó Marmolejo. Por su parte, durante la conferencia el cónsul de México en Tucson, Juan Manuel Calderón, expresó su preocupación por el efecto que la ley 300 tiene entre los estudiantes indocumentados que se encuentran terminando sus estudios de secundaria. "Son jóvenes que no les dijeron a sus papas cuando tenían dos, tres años o que aún estaban en brazos que los llevaran a los Estados Unidos", dijo Calderón. "Muchos de ellos tienen toda su vida viviendo aquí, y ahora les dicen que al terminar su escuela secundaria van a tener que trabajar, regresar a México o quedarse aquí y vivir en las sombras", finalizó.

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