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Quieren que niños latinos vayan a preescolar

Agencia EFE. Desde New York. | 18 de Septiembre de 2007 a las 00:00
El 40 por ciento de los niños latinos de tres a cinco años están matriculados en programas de educación temprana en el país, en comparación con el 59 por ciento de los anglos y el 64 por ciento de los afroamericanos, según un informe difundido el martes en Nueva York. Los hallazgos del estudio "El Pre K y los latinos: los cimientos del futuro de los Estados Unidos", realizado por el Instituto Tomás Rivera para la organización Pre K Now, indican además que las barreras financieras, de logística así como la falta de información sobre la disponibilidad de los programas son en gran parte responsables por esta brecha. "Este bajo índice de participación latina se ha interpretado erróneamente como renuencia, pero la realidad es que al disponibilidad de programas públicos de alta calidad a menudo es muy limitada en las comunidades latinas y los programas privados con frecuencia son caros o no existen", advierte el estudio para el cual se entrevistó a padres latinos a través del país. Con miras a reducir esa brecha, Pre K Now y la National Association of Child Care Resource and Referral Agencies (NACCRRA en inglés), ambas sin ánimo de lucro, presentaron hoy una campaña nacional en español de orientación a padres y tutores sobre la importancia de que los niños sean registrados en este grado primario, a la vez que se dio a conocer el estudio. La campaña de servicio público de radio y televisión, con el lema "Preescolar: aprendiendo a aprender" y que estará a cargo de Danielle Gonzales, se extenderá por dos años a un coste de cien mil dólares, comentó a Efe Libby Doggett, directora ejecutiva de "Pre K Now". Los anuncios proveen de un número telefónico gratis -1-800-424-2246- de la organización NACCRRA al cual pueden llamar para obtener información sobre los programas de "preescolar" en su comunidad. Los residentes de Nueva York que no tengan acceso a computadora pueden llamar al número 311 de servicio de la ciudad, donde se les ayudará a obtener la información que desean. Nueva York es uno de los siete estados que cuentan con "preescolar" universal, lo que significa que todos tienen derecho al servicio de forma gratuita. Un total de 38 estados cuentan con "preescolar", pero no en todos es gratis. La Gran Manzana cuenta con 450 millones de dólares en el presupuesto vigente para los cursos de "preescolar", un alza de 146 millones con respecto al presupuesto pasado, lo que significa que 40.000 niños más podrán recibir este servicio. Además de la campaña, también existe en portal en Internet "www.preescolar.org" donde encontrarán información sobre al educación temprana. Sus tópicos incluyen explicación de qué es el "preescolar", calidad y tipos de "preescolar", por qué es beneficioso para los niños, cómo encontrar información clave sobre los derechos legales de los padres con respecto a los programas de educación temprana. Según Doggett, la campaña fue planificada durante dos años por un comité nacional de expertos en la educación y la cultura de la población latina. A pesar de que los niños latinos son un grupo en crecimiento en EEUU -1 de cada cinco es latino (4,2 millones)- comienzan la escuela con menos preparación que los anglos y no llegan a nivelarse en primaria, a pesar de que las familias latinas valoran mucho más la educación y consideran el "preescolar" como un primer paso hacia el éxito académico, advierte el estudio. Esa brecha educativa comienza a abrirse antes del Kindergaten ya que sólidas pruebas empíricas muestran que un "preescolar" de alta calidad produce mejoras significativas en preparación para la escuela y en resultados educativos a largo plazo, según expertos en el tema. "Los niños que empiezan su educación entre los tres y cinco años, cuando el cerebro está en pleno desarrollo, aumentan sus posibilidades de lograr el éxito en la escuela y la vida", dijo Doggett en la conferencia de prensa en el Centro para el Desarrollo de la Educación del Bronx Community College, que ofrece servicios a los hijos de estudiantes de esta universidad. Por su parte, Gonzáles, portavoz de la campaña, recordó que el estatus migratoria de los padres y niños no es impedimento para recibir servicios educativos. El estudio incluye sugerencias de la organización "Pre K Now" para que a las autoridades en los estados para crear programas que contribuyan a reducir la pobreza, mejorar el avance educativo y crear oportunidades con todos los niños. Mientras que la Campaña por la Equidad Fiscal, que ganó en corte una demanda por la disparidad en la asignación de fondos para las escuela públicas en la ciudad de Nueva York, aplaudió la iniciativa y exhortó a los distritos escolares a tener como prioridad el "preescolar" a tiempo completo.

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