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Premian latinos destacados en El Paso, Texas.

Agencia EFE. Desde El Paso, Texas. | 20 de Septiembre de 2007 a las 00:00
Un grupo de latinos residentes de El Paso y quienes se han distinguido por sus logros que van desde viajar al espacio o fortalecer con su labor la educación bilingüe, fueron reconocidos el martes en la ciudad. "Las limitaciones raciales son excusas que se ponen las personas", dijo hoy a Efe el astronauta Danny Olivas, quien recibió el "Reconocimiento por logros durante una vida". "Nuestras circunstancias debemos usarlas para demostrarnos que somos capaces de librar cualquier obstáculo, y que si nos lo proponemos, podemos alcanzar las estrellas", agregó. De acuerdo con la encargada de la ceremonia, Marisela Álvarez, los reconocimientos "Latinos Triunfadores" son entregados cada año por McDonald's a los latinos que se distinguen en las ciencias, educación, artes y negocios. Entre los seis homenajeados se distinguió la maestra latina Pauline Daw, quien ha impulsado la educación bilingüe en el distrito escolar de Canutillo, al oeste de la ciudad y en el que el 95 por ciento de los estudiantes es latino. "Mi meta como profesora es que la educación bilingüe se fortalezca y que mejoren nuestros programas día con día", sostuvo la educadora que por 30 años se ha dedicado al magisterio. Nacida en El Paso, de madre mexicana, Daw indica que sus raíces la hicieron darse cuenta de la importancia de que la comunidad latina conservara su cultura, sus tradiciones y su idioma después de llegar a EE.UU. "Hace 30 años, cuando era penalizado hablar en español en las escuelas, yo me propuse concienciar a la comunidad educativa de la importancia de que El Paso fuera una comunidad habitada por personas bilingües", aseguró. Dijo que la labor no ha sido fácil, ya que en el camino se ha encontrado con resistencia por parte de las autoridades escolares, de padres de familia que sienten que hablar español pondrá en desventaja a sus hijos, y de los propios estudiantes. "Cuando tengamos a niños orgullosos de sus raíces, de su cultura y de su idioma, tendremos una generación de triunfadores", expuso la profesora. Daw ha logrado que los programas inglés-español se extiendan en todas las escuelas del Distrito Escolar de Canutillo, que cuenta con 5.000 niños, de los cuales 500 son inmigrantes recién llegados al país. El programa "Dos Caminos" de Canutillo, que consiste en ofrecer la carga de materias 50 por ciento en español y 50 por ciento en inglés, se ofrece hoy desde escuela elemental hasta secundaria. La profesora explicó que los niños inmigrantes están aprendiendo además de su carga regular de materias el idioma inglés, y los niños estadounidenses el español. "La inversión que hagamos en la educación de nuestros niños, es el apoyo para el éxito de las próximas generaciones", dijo Álvarez al referirse a la labor de Daw. También fueron reconocidos la fiscal de distrito del condado de Doña Ana, Susana Martínez, por su labor con los niños víctimas de violencia en el área de Las Cruces, Nuevo México. "Mi filosofía de trabajo es la que rige entre los mexicanos: "dar la mano a tu hermana y a tu hermano", expuso Martínez, quien indicó que llevar a la justicia a quienes atentan contra un ser indefenso, es la pasión de su vida. En el evento fueron galardonados Enriqueta Fierro, quien ha sido miembro de la Liga de Latinoamericanos Unidos (LULAC), por su promoción al voto y su labor a favor de los derechos civiles del latino, el bailarín cubano Oscar Hernández por su contribución a las artes, la empresaria Loraine Wardy y la doctora en ciencias Ann Quiroz.

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