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Piden mejorar reforma educativa, clave para éxito académico de latinos

Agencia EFE. Desde Washington. | 24 de Septiembre de 2007 a las 00:00
La secretaria de Educación de EE.UU., Margaret Spellings, instó el lunes al Congreso a "prorrogar y mejorar" la reforma educativa en el país, que recordó, ha contribuido al éxito académico de los estudiantes latinos. La ley de educación "Que Ningún Niño Quede Atrás" (NCLB, por sus siglas en inglés), que entró en vigor en 2002, aspira a que la población ELL (aprendices del idioma inglés) muestre un dominio de la lectura y las matemáticas para 2014. La norma está pendiente de ser revisada por el Congreso durante este año y se prevé que se introduzcan numerosas modificaciones a su texto base. Spellings recordó, durante su intervención en una conferencia sobre "Juventud y Educación en la Comunidad Latina", que uno de cada cinco menores de edad en Estados Unidos es de origen latino y que este grupo de población ha sido testigo del "éxito" del programa NCLB. "Debemos trabajar unidos para asegurarnos de que estos jóvenes permanezcan en las escuelas y tengan la oportunidad de desarrollar todo su potencial", dijo Spellings. El debate sobre la reactivación de la ley comenzó a producirse tras la reanudación en septiembre de la actividad en el Congreso. El presidente del comité de Educación de la Cámara de Representantes, George Miller, presentó nuevas aportaciones que buscan suavizar la ley federal sin modificar su objetivo original. El texto bipartidista incluye una propuesta para aumentar a siete años la opción de examinar al estudiante en su idioma natal y propone una mayor flexibilidad para que los estados y distritos escolares diseñen esas pruebas. Actualmente La ley permite a los estados, con la previa aprobación del Departamento de Educación federal, ofrecer esos exámenes estandarizados en el idioma del estudiante durante tres años. Pero Spellings, que apuesta por una renovación "flexible, precisa y sofisticada", ya mostró su descontento con esta opción al señalar que, en su opinión, crea "serias brechas" en el contexto actual. "El último informe de la Evaluación Nacional del Progreso Educativo (NAEP, en inglés) ha confirmado que estamos en el camino correcto gracias a la ley NCLB", dijo hoy la secretaria de Educación. "Los resultados en cuarto grado son particularmente halagüeños y estamos realmente animados por la continua reducción de la brecha existente", agregó. Asimismo señaló que no es "casualidad" que los resultados cosechados por los estudiantes hayan mantenido una progresión desde la instauración de la ley ya que existe un "trabajo duro" de profesores, directores de centros educativos y legisladores locales. No obstante, admitió que la situación puede mejorar a pesar de que, según indicó, el 70 por ciento de las escuelas estadounidenses están logrando los objetivos de la ley. El presidente de la Asociación Nacional de Educación, Reg Weaver, indicó en un comunicado que es necesario otorgar mayores recursos a los centros docentes a pesar de las mejoras reveladas por el informe de la NAEP. "Si no se van a realizar cambios de verdad que atiendan las necesidades de los estudiantes de las escuelas públicas estadounidenses, habremos dejado pasar una gran oportunidad", dijo. La NEA, que tiene 3,2 millones de miembros, aboga porque la ley incluya una cláusula para reducir la cifra de alumnos por aula y se contraten maestros altamente cualificados.

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