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Baja, pero persiste un elevado número de latinos drogadictos

Agencia EFE. Desde New York. | 24 de Septiembre de 2007 a las 00:00
Aunque el uso de drogas entre adolescentes latinos ha registrado una reducción del 23 por ciento desde el 2001, todavía sigue siendo el más alto al compararlo con jóvenes anglos y afroamericanos, según un estudio difundido el lunes. El vicepresidente de la Oficina de Política Nacional sobre Control de Drogas de Casa Blanca, Scott Burns, presentó el estudio en El Bronx a la vez que presentó una campaña educativa de televisión dirigida a los adolescentes latinos y afroamericanos. Los anuncios están dirigidos a niños entre los 10 y 17 años y se transmitirán durante unos seis meses en horario estelar en MTV y en otras cadenas que los jóvenes prefieren. De acuerdo con el estudio, los estudiantes latinos de octavo grado tienen un índice más alto de uso de drogas ilícitas, en comparación a otros adolescentes anglosajones y afroamericanos. Más del 10 por ciento de los estudiantes latinos de este grado dijeron que usan drogas ilícitas y la marihuana es la que prefieren, comparado con el ocho por ciento de los blancos y el nueve por ciento de los afroamericanos. Cerca de uno de cada diez adolescentes latinos entrevistados de octavo grado (8 por ciento) reveló que fuma marihuana. Sin embargo, el nivel de uso de marihuana entre los adolescentes de décimo y duodécimo grado es mayor con un 14 por ciento y 16 por ciento, respectivamente. El estudio revela además que los jóvenes latinos están encaminándose hacia la cocaína, heroína y la metanfetamina más que los adolescentes blancos y afroamericanos y su uso actualmente sobrepasa a otros estudiantes. También mostró que las drogas ilícitas y medicamentos por receta entre los jóvenes son una amenaza emergente. Más de uno de cada cinco (21 por ciento) de los jóvenes latinos consultados abusa de los medicamentos recetados para sentir los efectos de la droga. El 51 por ciento dijo que la razón por la cual abusan de esos medicamentos es porque "no son ilegales". "El uso actual (al momento del estudio), anual y de transcurso de vida de los estimulantes entre la juventud latina de octavo, décimo y duodécimo grado es más bajo que el de sus compañeros blancos, pero el doble que el de los afroamericanos", señala el estudio de la Casa Blanca. Un porcentaje más alto de estudiantes latinos indicó el uso de inhalantes en el transcurso de su vida al llegar a duodécimo grado en comparación con los estudiantes blancos no latinos y afroamericanos que indicaron menor uso de inhalantes al llegar al grado doce de escuela superior. Burns comentó que diversos factores pudieron haber contribuido a la merma del 23 por ciento en el uso de drogas, como el efecto de la campaña antidrogas que anualmente realiza la Casa Blanca, la campaña en contra del fumar, el deseo de mantenerse saludables, el encarcelamiento de distribuidores de drogas, entre otros factores. El funcionario destacó sobre todo la importancia de la comunicación que los padres deben mantener con sus hijos. "Sabemos que es menos probable que los adolescentes usen drogas si aprenden de sus padres de los riesgos. Sin embargo, estudios demuestran que los padres están teniendo menos conversación sobre el uso de drogas", comentó Burns en la conferencia de prensa en el Mary Mitchel Family Youth Center. Como parte de la campaña, se publicará a partir de esta semana una carta, en inglés y español, en los periódicos dirigida a los padres con el mensaje de "la educación es la base para que sus hijos alcancen el éxito. Las drogas no.". "Aprenda las vocales contra las drogas" es el título que encabeza la "Carta a los Padres", a quienes señala que el sueño de darle un mejor futuro a sus hijos puede desaparecer en el momento en que empiecen a experimentar con las drogas. Su uso puede afectar en rendimiento escolar al grado de abandonar la escuela". Más de doce organizaciones nacionales y comunitarias, al igual que grandes empresas, se han unido a la Oficina de Política Nacional sobre el Control de Drogas, incluyendo a la Federación Latina y ASPIRA en Nueva York. A pesar de la campaña pide a los padres latinos que conversen con sus hijos, la campaña sólo estará dirigida a los jóvenes y sólo será en inglés. De acuerdo con el director de la campaña y presidente de Prime Access, la agencia que tuvo a cargo su desarrollo, la misma está en inglés porque es dirigida a adolescentes latinos que se han integrado a la cultura de este país. No obstante, Lillian Rodríguez, presidenta de la Federación Latina, que agrupa a 94 organizaciones de servicios a esta comunidad en Nueva York, opinó que la campaña debe estar también en español.

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