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Mayoría de latinos en centro turístico Colorado carecen de servicios médicos

Agencia EFE. Desde Denver, Colorado. | 25 de Septiembre de 2007 a las 00:00
A pesar de vivir en una de las zonas más acaudaladas de Colorado, la mayoría de los latinos que residen en el condado Weld (en las Montañas Rocosas al oeste de Denver) carecen de cobertura médica, de acuerdo con un informe difundido hoy. El reporte, titulado "Evaluación de las necesidad de salud en el condado Summit", fue preparado por la firma Corona Research por pedido de la organización Summit Prevention Alliance, encargada de los programas de medicina preventiva en esta área del estado. El estudio encontró que un 68 por ciento de los latinos encuestados carece de seguro de salud frente a nueve por ciento de la población en general. Entre los latinos que tienen seguro de salud, sólo el 20 por ciento lo obtiene por medio de su empleador (comparado con 55 por ciento de la población en general), mientras que un 6 por ciento lo paga por sí mismo, y un 5 por ciento participa del programa de Medicare. A la vez, un 34 por ciento de los latinos del condado Summit afirma que nunca va al doctor, contra un cinco por ciento de la población en general. Para llegar a estos porcentajes, los investigadores completaron 125 encuestas de salud de personas latinas, la mayoría de las veces durante las prácticas de fútbol los fines de semana. Cada participante recibió un dólar por completar la encuesta. Además, se realizaron once entrevistas telefónicas con personas latinas. La encuesta tiene un margen de error del 8,1 por ciento. Por otro lado, según datos de la Oficina del Censo, unas 25.000 personas viven en el condado Summit, de las cuales un diez por ciento es de origen latino. Eso significa que 1.700 latinos de este condado no tienen cobertura de salud y 850 de ellos no consulta a un médico. Además, un 43 por ciento de los latinos afirmó que el costo del seguro médico es el principal obstáculo por el que no tienen ese beneficio, seguido del hecho de no hablar inglés (32 por ciento). De hecho, según los investigadores, "muchos de los latinos (que participaron de la encuesta) carecen del conocimiento mínimo sobre el sistema de salud, un conocimiento que los capacitaría para comenzar a buscar ayuda". Porcentualmente, un 63 por ciento de los latinos dijo tener "poca o ninguna información" sobre los programas de salud del condado Summit en comparación con 59 por ciento de los no latinos que dijo tener "mucha información" sobre esos servicios. Otro dato revelador es que mientras un 75 por ciento de los no latinos tiene como médico de cabecera a un facultativo del condado Summit, la mayoría (54 por ciento) de los latinos de este condado prefiere consultar con un médico en otro lugar, excepto en casos de emergencia. Para los investigadores, el problema es esencialmente económico, ya que el ingreso promedio de los latinos en el condado Summit es de menos de 30.000 dólares por año, comparado con un ingreso familiar promedio de 67.000 dólares anuales entre los no latinos. Esa diferencia económica crea diferencias en la percepción social, que también se reflejaron en los resultados de la encuesta. Mientras que el 70 por ciento de los no latinos sostuvo que la vida en el condado Summit es "buena" o "muy buena", sólo el 31 por ciento de los latinos compartió esa opinión, mientras que un 22 por ciento la consideró "adecuada". Sin embargo, la encuesta aclara que "las necesidades de la población latina van más allá de seguros médicos a precios accesibles e incluyen temas como cultura, información pública, situación migratoria y recursos económicos, por lo que esas necesidades se enmarcan en un conjunto complejo de factores contribuyentes". Resolver esos problemas "necesitará de la colaboración de organizaciones más allá de la comunidad médica", declaró Randall Reitz, director ejecutivo de la Clínica Comunitaria del Condado Summit. "Se debe hacer algo en todos los niveles. El condado Summit es un área de inmensa disparidad financiera, donde viven algunas de las personas más acaudaladas del país que reciben servicios de una clase trabajadora que con frecuencia ni siquiera tiene acceso a cuidados médicos", agregó. Por su parte, Paul Chodkowski, administrador del Centro Médico St. Anthony Summit (en la ciudad de Frisco), aseveró que, debido a esta encuesta, "habrá un significante aumento en la contratación de personal de salud latinohablante". Además de Frisco, en el condado Summit se encuentran los populares centros de esquí de Breckenridge, Keystone y Copper Mountain, y las ciudades turísticas de Dillon y Silverthorne.

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