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Voto hispano podría ser definitivo

JL.Peregrina. Univision | 29 de Julio de 2006 a las 00:00
Previo a las elecciones legislativas de noviembre, activistas de ambos partidos esperan dirigir la energía de sus esfuerzos a aquellos estados donde, creen, miles de nuevos votantes hispanos pueden cambiar la tendencia del rojo republicano al azul demócrata. En zonas "púrpuras", como el estado Kansas, donde la población latina es relativamente pequeña, también sus votantes podrían tener un impacto importante. El problema es que nadie sabe a favor de cuál partido. El representante Dennis Moore, de Kansas, es considerado un demócrata vulnerable en un estado tradicionalmente republicano. En el 2004 ganó su curul compitiendo contra un republicano que lo acusó de ser demasiado blando en el tema de la inmigración ilegal. Este año, Moore apoyó la propuesta de la Cámara baja que consideraría criminales a los indocumentados, lo que no pasó inadvertido para muchos potenciales votantes hispanos. "Debido al hecho de que tenemos a un población relativamente pequeña, necesitamos relativamente pocos votantes de origen extranjero para hacer un impacto", opina Melinda Lewis, directora de política en El Centro, un grupo sin fines de lucro que funciona en Kansas City. "Las campañas en esta parte del país pueden ser críticas en términos de mostrar por qué es importante atender nuestros (datos) demográficos". Para el 2004, un poco más de 8% de los residentes de Kansas eran hispanos, según el censo nacional. Ese mismo año, sólo 3% de los votantes en el 3er distrito congresional de Moore eran latinos, de acuerdo a la Asociación Nacional de Funcionarios Latinos Electos y Designados (NALEO, por sus siglas en inglés). Pero en las oficinas de El Centro, ubicadas en el distrito Argentina, un vecindario de clase obrera donde la mayoría de los avisos comerciales están escritos en español, cientos de potenciales votantes hacen fila. Una latina que ha residido legalmente en Estados Unidos por varios años se declara demócrata, pero agrega que, una vez que se convierta en ciudadana, piensa escoger a sus candidatos tomando en cuenta lo que hayan dicho acerca de los inmigrantes. "Quiero votar, de manera que los políticos sepan cuán poderosos somos", dijo María Arreola, asistente docente en una escuela de Kansas City y nativa de Durango, México. "Ya antes he oído de Dennis Moore. Siempre me ha gustado, pero mejor que él no trate de usar a los hispanos diciéndonos una cosa y haciendo otra". Las solicitudes de ciudadanía normalmente toman ocho meses en ser procesadas, lo que implica que quienes se están registrando ahora no podrán votar en noviembre. Por esa razón, en parte, el partido republicano en Kansas dice que tiene esperanzas de fortalecerse con jóvenes votantes hispanos, como por ejemplo el hijo de Arreola, un ciudadano de 20 años registrado para sufragar. "Los hispanos de mayor edad son muy fieles a los demócratas", comenta Phil Bustillo, presidente del Consejo latino republicano en el 3er distrito. "Pero especialmente ahora que el presidente (Bush) está tan a favor de los hispanos y tantos latinos están en la Casa Blanca, estamos ganando mucha confianza y respeto por personas que antes no nos escuchaban". Algunos candidatos republicanos para otros puestos, como el aspirante a gobernador y actual senador Jim Barnett, apoyan propuestas para ratificar al inglés como idioma oficial y rechazan la educación gratuita para estudiantes indocumentados. Mike Gaughan, director ejecutivo estatal del partido demócrata, considera que los candidatos republicanos fueron muy rápidos al usar "la inmigración como una manera de dividir a la gente de Kansas", y que su tolda entiende mejor las necesidades de los votantes hispanos, como garantizar el acceso a la educación y seguro de salud costeable para todos. Moore está gastando más dinero que cualquiera de sus cuatro retadores republicanos, quienes los enfrentarán en las primarias del martes. Tal vez se deba a que los líderes del partido rojo están invirtiendo más dinero en distritos legislativos más competitivos en Connecticut, Illinois, Louisiana, Nuevo México, Texas y Washington. En esos estados oscilantes, la carrera hacia la Cámara baja podría arreciar en aquellos distritos donde los latinos representan un alto porcentaje demográfico, según NALEO. Ciudades como Wichita y Des Plains en Illinois, y South Bend, en Indiana, "quizás no sientan ese impacto ahora, pero lo sentirán mientras más hispanos se conviertan en ciudadanos y puedan votar", predice Michael D. Rodríguez, director de operaciones del independiente Instituto para el liderazgo hispano en Estados Unidos, con base en Chicago. En Misurí, la población latina ha proliferado rápidamente los últimos años mientras los inmigrantes se han establecido en zonas rurales como Noel. En agosto, Rodríguez viajará a Springfield, Missouri, donde entrenará a un grupo de estudiantes hispanos sobre cómo registrar votantes. "Actualmente, tantos estados de la región central de Estados Unidos están viviendo transiciones demográficas y políticas, que quién sabe dónde van a terminar", comenta Fred Tsao, director político de la Coalición de Illinois para derechos de los inmigrantes y los refugiados. "Los potenciales votos de los inmigrantes, incluso en estados como Misurí, pueden hacer una diferencia".

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