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Más de 5.000 bebés latinos mueren antes del primer año en EEUU

Agencia EFE. Desde Los Angeles, California. | 1 de Noviembre de 2007 a las 00:00
Anualmente mueren en EEUU cerca de 28.000 infantes antes de cumplir su primer año de vida, de los cuales más de 5.000 son hijos de madres latinas, según cifras presentadas el jueves por la organización March of Dimes. "Los nacimientos prematuros se han incrementado en los Estados Unidos en más del 30 por ciento desde 1981 y en 2004 más de 520.000 bebés nacieron antes de tiempo en el país", señaló a Efe Dany Montague, directora de March of Dimes para California, una organización no lucrativa que trabaja para prevenir defectos congénitos, nacimientos prematuros y mortalidad infantil. Un nacimiento se considera prematuro cuando ocurre antes de las 37 semanas de gestación. Los bebés que nacen prematuramente y sobreviven, enfrentan riesgos de salud y dificultades de desarrollo durante todo el resto de su vida, explicó Montague. Vicente Pérez conoce de cerca la realidad por tres. Su esposa tuvo trillizos, dos niñas y un niño, que nacieron 13 semanas antes del tiempo mínimo. "Cuando nacieron en el hospital de Long Beach, mis niñas pesaban dos libras cada una y mi niño tres libras", contó a Efe Pérez. "De los tres, mi niño era el que tenía más complicaciones", explica el padre, cuando cuenta que durante cuatro meses los bebés sobrevivieron con ayuda de respiradores. "Mientras las niñas se desarrollaban y fortalecían, el niño tenía problemas con su sistema digestivo y no podía alimentarse. Uno le pide a Dios que los ayude, pero también tiene que ser realista y aceptar cuando no se puede más", señaló Pérez. "Todos los años nacen prematuramente 100.000 niños latinos, y la tasa de nacimientos antes de término entre los latinos se ha incrementado casi un 10 por ciento en la última década, desde 10,9 por ciento en 1994 a 12 por ciento en 2004", comentó la doctora Carolina Reyes, directora ejecutiva de Los Angeles Best Babies Network, un organismo de coordinación para la Iniciativa por Nacimientos Saludables. Nacer antes de tiempo 'es la principal causa de muerte entre los recién nacidos", agregó. Pérez y su esposa llevaban 15 años de casados y habían perdido seis bebés durante los embarazos. "Mi esposa tenía problemas para mantener el bebé por lo cual se hizo un tratamiento", contó Pérez. "Como resultado nacieron Priscilla, Melissa y Vicente Jr." La historia los Pérez es una de las muchas que March of Dimes está recopilando como parte del Mes de concienciación sobre los nacimientos prematuros que se desarrolla en noviembre. "Aunque los nacimientos prematuros en California de bebés de madres latinas han aumentado sensiblemente la última década, no hay mayor diferencia con respecto a las cifras de bebés prematuros de madres anglosajonas", anotó Montague. "El incremento se debe básicamente al hecho de que la población latina está aumentando considerablemente y por ello es tan importante que la comunidad latina esté informada de cómo prepararse saludablemente para la gestación", agregó. Pérez cuenta que las niñas ya tienen dos años y están creciendo bien. Su recomendación para padres de bebés prematuros es "ser fuertes, apoyar a su pareja y pedirle a Dios, rezar, para poder aceptar lo que venga". De acuerdo con la directora de March of Dimes para California, educar a la comunidad en una vida sana, buena alimentación, chequeos médicos periódicos y un seguimiento regular durante el embarazo, ayudará a que menos niños nazcan prematuros prematuramente y a que los que nazcan prematuros tengan más probabilidades de sobrevivir.

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