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Solicitudes de ciudadanía aumentan 300% en Los Angeles

LaVoz.com. Desde Los Angeles, California. | 4 de Noviembre de 2007 a las 00:00
El número de personas que solicitaron la ciudadanía estadounidense en el área de Los Angeles se triplicó en septiembre en comparación con el mismo mes de 2006, a pesar de que aumentaron las cuotas, según cifras federales. Hubo 24.377 solicitudes, en comparación con las 8.216 de septiembre de 2006 , según los números más recientes de los Servicios de Ciudadanía e Inmigración estadounidense. A nivel nacional, las solicitudes de ciudadanía durante septiembre también aumentaron y podrían rebasar la marca de un millón durante todo el año. Eso sólo ha pasado dos veces en el siglo pasado, ambas a mediados de la década de 1990. El aumento en el área de Los Angeles ocurrió a pesar de que la cuota de solicitud subió de a 675 dólares desde el 30 de julio, frente a los 400 dólares previos. Las autoridades precisaron, sin embargo, que algunas de las solicitudes recibidas en septiembre se pudieron haber archivado antes de la aplicación de la nueva tarifa. Se han recibido tantas solicitudes que el gobierno puede tardar hasta 15 semanas en emitir un recibo. La guatemalteca Julia A. Moreno, de 62 años y residente en Los Angeles, solicitó la ciudadanía en septiembre. Ella había sido elegible para solicitar la ciudadanía desde hace más de 10 años, pero explicó que el nuevo clima político y el aumento de la cuota la convencieron finalmente de actuar. "Decidí que tenía que hacerlo ya", afirmó. "No tengo alternativa. Ellos pueden anular las 'tarjetas verdes' (documentos de residencia permanente para inmigrantes) la próxima vez o aumentar la cuota aun más", agregó. Moreno pagó la nueva tarifa con ayuda de un préstamo de cero intereses de parte del Fondo Educativo de la Asociación Nacional de Autoridades Latinas en Los Angeles. "El rechazo contra los inmigrantes orilla con la xenofobia y la gente se da cuenta de eso", opinó Evan Bacalao, un integrante del Fondo. "Así que, aunque hayan aumentado las cuotas, las personas quieren todavía asegurarse de que sus voces se escucharán", añadió. Centenares de organizaciones se aliaron recientemente para lanzar una campaña nacional a fin de persuadir a los inmigrantes indocumentados a que soliciten la ciudadanía a tiempo para las elecciones generales de 2008.

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