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Demócrata presenta proyecto de ley contra inmigración ilegal

Varias agencias. Desde Washington. | 6 de Noviembre de 2007 a las 00:00
El representante demócrata Heath Shuler presentó el martes un plan contra la inmigración ilegal, que incrementa la seguridad fronteriza y amplía un programa de verificación del estatus migratorio de los trabajadores. Shuler, de Carolina del Norte, un estado con una creciente población indocumentada, dijo en una rueda de prensa que el proyecto de ley es un plan de tres puntos que ofrece soluciones al problema de la inmigración ilegal y responde a la frustración del electorado sobre este tema. El proyecto, cuyas iniciales en inglés son SAVE o "salvar", fue respaldo por otros 84 colegas republicanos y demócratas, conocidos por su oposición a cualquier reforma que pudiera implicar la regularización del estatus migratorio de más de 12 millones de indocumentados que viven en Estados Unidos. La medida fue presentada en momentos en que arrecia el debate nacional sobre la población clandestina y la inmigración ilegal se ha convertido en un tema de campaña electoral. Se calcula que hay unos doce millones de inmigrantes indocumentados en Estados Unidos "y miles más siguen llegando cada semana", señaló Shuler. Según el legislador, "los estadounidenses están muy molestos con la inacción de su gobierno y tienen todo el derecho de estarlo". La iniciativa, denominada "SAVE Act", autoriza la contratación de otros 8.000 agentes de la Patrulla Fronteriza y la infraestructura tecnológica que necesitan, e incrementa los recursos para hacer cumplir las leyes migratorias al interior del país. La medida busca ampliar los recursos para las agencias locales y estatales encargadas de vigilar la aplicación de las leyes migratorias y de las sanciones a quienes violan esas normas. También amplía el programa federal "E-Verify", un sistema electrónico gratuito en el que las empresas pueden verificar el estatus migratorio de sus empleados. Las empresas que participan en el programa, en el que se cotejan los datos de los empleados con bases de datos del Seguro Social y del Departamento de Seguridad Nacional, reciben protección de acciones judiciales si han contratado a un indocumentado por culpa de un error en el sistema. Shuler propone que ese programa se aplique primero a empresas, agencias federales y contratistas gubernamentales con más de 250 empleados, y se amplíe, en un plazo de cuatro años, al resto de los sectores público y privado. La medida cuenta con el apoyo de más de 80 legisladores de 26 estados, pero el portavoz de Shuler, Andrew Whalen, dijo a Efe que el legislador continuará buscando el respaldo de más congresistas para finalmente canalizarla en el proceso legislativo. Pero el intento del congresista Shuler difícilmente llegaría pronto al pleno cameral debido a que el doble fracaso en el debate de la reforma de las leyes de migración en agosto es todavía reciente y en la agenda legislativa del próximo año no habría cabida para un tema de esta naturaleza por ser año de elecciones. "Hoy hemos dejado la política de lado y apoyamos un proyecto con sentido común que será bueno para Estados Unidos", dijo Shuler en una rueda de prensa en el Capitolio. "Los estadounidenses estamos insatisfechos con nuestro gobierno por no hacer nada (con los indocumentados), y tenemos derecho de estarlo". Shuler, quien ganó su escaño por Carolina del Norte hace apenas un año con una fuerte oposición a los indocumentados, fue un discreto jugador profesional de fútbol americano con los Redskins de Washington, Saints de Nueva Orleans y Raiders de Oakland. Acompañado de algunos de los 84 legisladores que apoyan su iniciativa –entre los cuales figuraba el texano Ciro Rodríguez como único latino–, Shuler dijo que la ley SAVE (Secure America through Verification and Enforcement Act), está dirigido a "reducir drásticamente la inmigración ilegal". "Pone un estricto énfasis en la seguridad fronteriza, verificación de antecedentes del empleado por el empleador y aplicación interna de la ley", declaró.

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