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Más latinos ingresan a universidades, pero pocos tienen éxito

Agencia EFE. Desde Salt Lake City, Utah. | 15 de Noviembre de 2007 a las 00:00
Pese a que cada vez más latinos ingresan a las universidades, no ha aumentado proporcionalmente el número de latinos con título universitario, según un estudio de Octavio Villalpando, catedrático de la Universidad de Utah. "Durante los últimos 20 años se ha duplicado el número de latinos en clases de educación superior o pos secundaria. Pero el número de graduados universitarios latinos no ha crecido en la misma proporción", comentó Villalpando hoy a los medios como anticipo de una conferencia que dictará esta noche sobre el tema. Según el catedrático, las escuelas primarias y secundarias de EE.UU., desde el jardín de infantes hasta el grado 12, "están haciendo un trabajo cada vez mejor de educar a los estudiantes", ya que, de hecho, el rendimiento académico en general sigue progresando año tras año. "Pero eso no significa que estemos ayudando a esos alumnos a tener éxito, es decir, a graduarse de la escuela secundaria, ir a la universidad y graduarse de la universidad", explicó. Villalpando se desempeña actualmente como profesor asociado en el Departamento de Liderazgo y Políticas Educativas de la Universidad de Utah, y, desde marzo pasado, también es el vicepresidente asociado de diversidad en este mismo centro de altos estudios. Para el educador, uno de los elementos claves para explicar por qué, aunque el número de latinos en educación superior "ha crecido tremendamente" no ha aumentado el número de graduados latinos de la universidad, es el hecho que muchos docentes e investigadores "siguen creyendo que la educación ocurre en un vacío". "Pero no es así, ya que se debe tener en cuenta la raza y el racismo en la educación. La falta de éxito académico de las minorías es uno de los resultados del racismo y la manipulación racial en este país", aseveró. Este enfoque es parte de lo que se conoce como "teoría del criticismo racial" (CRT, en inglés), que busca transformar las relaciones raciales en varios ámbitos de la sociedad, especialmente el sistema judicial y el sistema educativo. Sin un nuevo enfoque, la situación educativa será aún más complicada en los próximos 25 años ya que la mayor parte del crecimiento del estudiantado en todos los niveles educativos provendrá de los latinos y, en menor medida, de los afroamericanos. Sin embargo, esa creciente e inevitable diversidad cultural dentro de las escuelas y universidades y en la sociedad en general "no está siendo acompañada por un entendimiento que la diversidad racial beneficia académica y socialmente a todos los estudiantes, sin importar de qué raza sean", dijo Villalpando. "Precisamente ahora que estamos llegando a ser una sociedad con diversidad racial se habla de ya no usar el concepto de raza en materias educativas. Por eso, el número de graduados universitarios latinos, afroamericanos y nativos no es el que debería ser. La única excepción son los estudiantes asiáticos", puntualizó. Villalpando comenzó a estudiar el tema de diversidad y equidad racial en las aulas estadounidenses hace más de 20 años. De hecho, su tesis doctoral, presentada en 1996 en la Universidad de California en Los Ángeles, analizó este mismo problema. Esta noche, Villalpando será el orador central de la Conferencia "Frederick W. Reynolds" del 2007, a realizarse en el Auditorio Dumke del Museo de Bellas Artes de Utah. En su presentación, compartirá detalles de los estudios y análisis que él compiló durante la última década. "Sólo el reconocimiento y respeto de la diversidad racial llevará a la excelencia académica. Quizá por eso EE.UU. se está quedando atrás a nivel académico en el contexto internacional, y ahora estamos en el vigésimo puesto", comentó el catedrático. "No hay manera que ningún sistema educativo funcione adecuadamente por sí mismo. Si la idea es que cada vez sean más los alumnos minoritarios que, por ejemplo, se gradúen de las universidades de Utah, sólo tendremos éxito en alcanzar esa meta si se trabaja en conjunto con el sistema educativo primario y secundario", agregó. Como ejemplo de esa discrepancia, Villalpando citó el hecho que, aunque cada vez hay más latinos cursando estudios pos secundarios, la mayoría de esos estudiantes latinos asiste a colegios comunitarios, sin llegar a universidades tradicionales. "Eso se debe a que para la época que los estudiantes llegan a la educación superior su éxito académico ya ha sido predeterminado por la educación que recibieron anteriormente", sostuvo. Debido a la experiencia de ser el primero en su familia en llegar a la universidad, hace tres años Villalpando fundó (junto al doctor Enrique Alemán) "Adelante Partnership", un programa de preparación preuniversitaria en la Escuela Primaria Jackson (en Salt Lake City), uno de los establecimientos con mayor porcentaje de alumnos minoritarios en todo el estado.

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