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Votantes latinos tendrán gran influencia en caucus de Iowa

Agencia EFE. Desde Washington | 28 de Noviembre de 2007 a las 00:00
Aunque el número de latinos registrados para votar en Iowa sólo representa poco más del diez por ciento del total de votos emitidos en las elecciones de 2004, ese porcentaje puede ser suficiente para decidir el resultado en los caucus del próximo 3 de enero. Según datos del Partido Demócrata de Iowa, en este estado están registrados para votar de 15 mil a 18 mil latinos, aunque la Oficina de Asuntos Latinos de Iowa calcula que ejercerán su derecho al voto un 20 por ciento. Hace cuatro años participaron poco más de 124 mil votantes en los caucus de Iowa con lo que comienza el proceso de elecciones primarias para designar a los respectivos candidatos presidenciales de republicanos y demócratas. Claro que no todos los latinos registrados ejercerán su derecho al voto, pero su número muestra la importancia del voto latino en un estado como Iowa que tradicionalmente ha tenido una pequeña comunidad de origen latino. Según la Oficina del Censo de Estados Unidos de los casi tres millones de residentes de Iowa, un 3,7 por ciento, o unas ciento 15 mil personas son de origen latino. Este número representa un 39 por ciento de aumento respecto al año 2000. Una reciente encuesta realizada por la Universidad de Iowa, el factor decisivo que impulsaría a los votantes latinos de Iowa a expresarse a favor de ciertos candidatos sería la postura respecto al tema inmigratorio. La encuesta indica que mientras dos de cada tres electores republicanos sostienen que la inmigración es el tema más importante o uno de los más importantes para el 2008, sólo un tercio de los votantes demócratas comparte esa opinión. La polarización creada por el debate inmigratorio quedó en evidencia en el anuncio que la campaña presidencial del congresista Tom Tancredo (R-Colorado) recientemente comenzó a emitir en Iowa. Tancredo equipara en sus anuncios la llegada de inmigrantes indocumentados con la de terroristas, y al final del comercial se ve a un hombre encapuchado en un centro comercial y se escucha la explosión de una bomba. La postura anti-inmigrante ha hecho que inmigrantes como Angel Regalado, dueño de una tienda en la localidad de Marshalltown, se decida a participar en los caucus y a inclinarse por los demócratas. Por su parte, Barb Livingston, presidente del Partido Republicano del condado Marshall, sostuvo que está perjudicando las escuelas, los servicios de salud y los servicios públicos" de este estado. Sin embargo, sostuvo Livingston, el enojo de los votantes republicanos con respecto a la situación inmigratoria . "Sentimos compasión por la gente que ya está aquí y no queremos que nada malo les suceda", comentó la dirigente republicana. Precisamente motivado por el debate inmigratorio, el sindicalista Bernard Ortiz ha ayudado a que unos 300 latinos se registren para votar.

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