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Destacan logros de Programa Empleo a favor de derechos trabajadores latinos

Agencia EFE. Desde Los Angeles. | 28 de Noviembre de 2007 a las 00:00
Diez millones de dólares en compensaciones a trabajadores latinos del sur de California ha conseguido en tres años el "Programa Empleo", que respalda el Consulado de México y el Departamento de Trabajo de EE.UU. Creado en 2004, este programa es una alianza entre la sede consular mexicana, de países centroamericanos, el Departamento de Trabajo de EE.UU. y organizaciones comunitarias, con el fin de proteger a latinos que han sido víctimas de abusos laborales. "Hasta el momento son casi diez millones de dólares que ya han sido recuperados y que ya están en la bolsa de los trabajadores y son cinco millones los que están en litigio", dijo este miércoles Marco Antonio Fraire, cónsul de asuntos legales de México en Los Ángeles. "En estos tres años en que ha operado el programa muchos de estos casos han tenido un final favorable para el trabajador", agregó sobre las demandas que se originaron a través del . Los promotores de la iniciativa durante la conferencia de prensa en el consulado general de México en Los Ángeles, aseveraron este miércoles que independientemente del estatus migratorio de los trabajadores tienen derechos laborales y cuando no son respetados por los empleadores deben reclamarlos. George Friday, jefe de la División de Horas y Salarios del Departamento de Trabajo, contó que el "Programa Empleo" fue creado en el sur de California a partir de la experiencia del "Programa de Justicia e Igualdad en el lugar de Trabajo" de Houston, Texas. "El programa aquí en el sur de California comenzó en junio de 2004 con 14 organizaciones en la alianza y lo que hace la gente es que nos llaman (para poner una denuncia) y las personas son referidas a la agencia apropiada", señaló Friday. "Y hemos visto que la confianza de la gente para hacer las denuncias ha aumentado", destacó. Según estadísticas del "Programa Empleo" de 1 mil 90 casos procesados tan solamente en este año 850 de ellos fueron resueltos favorablemente para los trabajadores. El 59 por ciento de dichas denuncias proviene de obreros residentes en Los Ángeles. Una de las personas que atiende las quejas de los trabajadores en el centro de llamadas es María Echeverría, vicecanciller de la diócesis de San Bernardino. "Nuestra parte es el centro de llamadas, nosotros tenemos aproximadamente siete voluntarios que vienen al centro cinco días a la semana para recibir las quejas", dijo Echeverría, quien destacó que toda la asistencia a los trabajadores es gratuita. Por su parte, Petra Alexander, directora de Asuntos Latinos de la Diócesis, dijo que regularmente reciben alrededor de treinta llamadas de las cuales no todas son referentes a problemas en que puede ayudar el "Programa Empleo". "A veces llaman por malos tratos laborales, a veces por falta de empleo e incluso por falta de vivienda; pero nosotros los remitimos a organizaciones que sí pueden ayudar", reveló. "El Programa Empleo puede ayudar cuando no les pagan el salario establecido, cuando no les pagan su tiempo extra, cuando son despedidos injustamente, cuando no se les cumplen sus contratos de trabajo, cuando trabajan en condiciones insalubres o con sustancias peligrosas y no tienen protección, en casos de acoso sexual o cuando son víctimas de discriminación o racismo", destacó. En representación de la comunidad centroamericana, Milton Álvarez, cónsul general de Guatemala en Los Ángeles, dijo que el "Programa Empleo" fue creado para beneficiar a todos los latinos sin importar su origen ni su estatus migratorio. "Recientemente se recuperó una cantidad superior a los 40.000 dólares en un caso en la ciudad de Boston (Massachusetts) en donde trabajadores temporales fueron objeto de incumplimientos laborales por parte de los empleadores", finalizó.

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