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Nuevos programas de educación bilingüe en Colorado

Agencia EFE. Desde Denver, Colorado. | 3 de Diciembre de 2007 a las 00:00
El crecimiento de la población estudiantil latino hablante en el oeste de Colorado llevó a las autoridades educativas locales a iniciar clases de educación bilingüe también en las escuelas secundarias de la zona. En declaraciones el pasado domingo a los medios locales, Jennifer Shank, directora de los programas de inglés como segundo idioma del Distrito Escolar del condado Eagle, comentó que el nuevo programa tiene como meta proveer un "desafío académico" a nivel secundario para "un muy brillante grupo de estudiantes". En el 2001, unos 30 estudiantes hispanos de segundo grado fueron los primeros en participar de las clases de educación bilingüe en las escuelas públicas del condado Eagle. Ahora esos mismos estudiantes están a punto de ingresar a la escuela secundaria, por lo que el distrito decidió que lo mejor para esos alumnos era adaptar el currículo a sus necesidades, en vez de terminar con el programa bilingüe. Según Shank, las clases bilingües (en las que alumnos anglohablantes también aprenden español) comenzaron en la escuela primaria de la localidad de Edwards, siguieron después en la ciudad de Avon, eventualmente se dictaron en las escuelas media de la zona, y desde el próximo ciclo lectivo también se ofrecerán a nivel secundario. El principal obstáculo que ahora enfrenta el distrito escolar para implementar este proyecto es la contratación de maestros suficientemente calificados para dictar clases avanzadas en inglés y en español a alumnos bilingües y biculturales, comentó la funcionaria. De hecho, debido a los estudios que estos alumnos ya completaron, podrían tomar clases de español de nivel cuatro en su primer año de la escuela secundaria, e incluso clases de español avanzado, que les permitiría obtener créditos académicos para la universidad. Por eso, las autoridades escolares del condado Eagle están teniendo dificultades para ubicar y eventualmente contratar a personal docente capacitado y certificado para dictar clases de historia, ciencia, matemáticas y literatura en inglés y en español. Además, según Philip Qualman, subdirector de la Escuela Secundaria Battle Mountain, en el centro turístico de Vail, los maestros con esas calificaciones no siempre aceptan mudarse a una zona montañosa y prefieren continuar su carrera en las grandes ciudades. Como parte del nuevo plan, además de inglés y de español, los estudiantes participantes deberán aprender un tercer y quizá un cuarto idioma, por lo que el condado Eagle también está buscando a profesores de francés y de alemán. Eventualmente, los alumnos que se gradúen de este programa podría comenzar a dictar clases, como maestros asistentes, a los estudiantes más jóvenes, sostuvo Qualman. Actualmente unos 5 mil estudiantes asisten a clases en el Condado Eagle. De ellos, casi el 60 por ciento son alumnos latinos que prefiere hablar español.

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