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Votantes latinos vuelven a filas demócratas, según sondeo

La Voz.com. Desde Washington | 6 de Diciembre de 2007 a las 00:00
Los votantes latinos, que a comienzos de la década empezaron a alejarse marcadamente del Partido Demócrata, están volviendo a esa militancia para las elecciones presidenciales del 2008, aunque apenas 1 de cada 5 admite que está siguiendo de cerca la campaña, según una encuesta nacional difundida este jueves. La encuesta de Pew Hispanic Center (PHC), organización que estudia las tendencias latinas en Estados Unidos, dice que un 57% de los votantes latinos registrados se considera ahora demócrata o que tiene simpatías con el Partido Demócrata. El 23% de ellos declaró que está alineado con el Partido Republicano, que en el año 2000 recibió un apoyo mayoritario de los latinos. Según las encuestas del 2004, Bush recibió todavía más apoyo latino en su reelección ese año con hasta el 40%, récord para un candidato republicano. Pero, en la medida en que avanza la campaña 2008, los candidatos republicanos han adoptado posiciones de mano dura contra la inmigración ilegal, lo que podría explicar el abandono latino. PHC dijo que la diferencia que separa en afiliación latina al Partido Demócrata del Republicano es ahora de 34 puntos porcentuales. En julio del 2006, la brecha era de 21 puntos, comparado con 33 puntos porcentuales en 1999. "Este giro en U en la tendencia de preferencias preelectorales se produce en momentos en que el tema de la inmigración ilegal ha obtenido una intensa atención y debate en la nación", dijeron en el estudio sus autores Paul Taylor y Richard Fry, investigadores de Pew. Un 79% de los votantes registrados afirma que el debate de la inmigración ilegal es "extremadamente" o "muy" importante en la campaña del próximo año. En junio del 2004, un 63% pensaba lo mismo. Pese a ello, la inmigración está todavía detrás de la educación, salud, progreso económico y criminalidad en los temas de prioridad latina. La encuesta fue realizada por teléfono del 3 de octubre al 9 de noviembre entre 2.003 latinos seleccionados al azar, de los cuales 843 fueron votantes inscritos. El margen de error de la muestra es de menos o más 2,7%. En Estados Unidos solamente votan en elecciones los ciudadanos. Los extranjeros que tienen residencia legal o son indocumentados no pueden hacerlo. PHC dice que hay en el país unos 46 millones de latinos, o un 15,3% de la población nacional. La Oficina de los Censos informó en septiembre que la población latina era de 44,3 millones.

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