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La inmigración: «dolor de cabeza» en campaña republicana

LaVoz.com. Desde Washington. | 17 de Diciembre de 2007 a las 00:00
La inmigración está surgiendo como el tema más contencioso en las campañas primarias republicanas de Iowa y Nueva Hampshire, y en ocasiones los candidatos se encuentran con que eso es lo único de lo que quiere hablar la gente. A donde quiera que vaya, el senador John McCain se encuentra con que un tema parece estar en las mentes de la mayoría de los miembros de sus audiencias: la inmigración ilegal. McCain recibe tantas preguntas –a veces hostiles- sobre el asunto, que a veces bromea "esta reunión se acabó", antes de explicar su posición. Fue la primera pregunta que le hicieron cuando visitó la sede de C&S Wholesale Grocers, un abastecedor de tiendas de comestibles en Keene. Un día antes, una empleada en una fábrica de imprentas en Durham, en el otro lado del estado, pareció escéptica tras escuchar su explicación, lo que hizo que McCain le diese la oportunidad de responder. "Yo simplemente pienso que no es justo para todas las personas que vinieron aquí legalmente y pasaron por el proceso, y ahora ¿simplemente les vas a dar la ciudadanía a todos los ilegales?", dijo la mujer. "Eso no es justo". En un sondeo reciente de Associated Press-Pew Research Center, 17% de los probables votantes republicanos en las primarias en Nueva Hampshire el 8 de enero nombraron la inmigración ilegal como el tema que desean sea abordado por los candidatos, detrás solamente de Irak. En Iowa, donde las elecciones internas partidistas el 3 de enero lanzan la temporada de nominación presidencial, la inmigración fue el tema principal para 18% de los republicanos, por encima incluso de Irak. Las cifras son algo sorprendentes en Nueva Hampshire, un estado nororiental de 1,3 millones de habitantes con una comunidad de inmigrantes pequeña y mucho menor de inmigrantes ilegales. Un reporte el año pasado por el Pew Hispanic Center estimó que el estado es hogar de entre 10.000 y 30.000 inmigrantes ilegales. Andrew Smith, director del Centro de Exámenes de la Universidad de Nueva Hampshire, dijo que desde hace un año o más ha creído que la inmigración ilegal iba a ser un asunto importante en las primarias republicanas porque toca tantos aspectos: Existe el argumento económico: que los indocumentados están quitándole empleos a los norteamericanos. El legal: están violando la ley. El cultural: no se están asimilando a la cultura estadounidense. Y entonces está el "tono racial". "El asunto tiene tantas facetas que está a punto de estallar", dijo Smith. "Es el tipo de tema que no tiene que impactarlo a uno personalmente para preocuparle".

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