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Nuevas regulaciones amenazan a la venta ambulante en Houston

Agencia EFE. Desde Houston, Texas. | 17 de Diciembre de 2007 a las 00:00
El negocio de los vendedores de comida ambulante en Houston corre el peligro de desaparecer con las nuevas regulaciones municipales y del condado de Harris que han reforzado mucho más los requisitos aprobados en los últimos meses. Además de las normas municipales, en la última sesión del Legislativo de Texas se aprobó el proyecto de ley HB 3672, que exige a las taquerías ambulantes en ciudades con una población mayor a los 2,8 millones de personas que acaten estrictas ciertas normas sanitarias. La ley obliga a los puestos ambulantes a que sus unidades móviles pasen una inspección obligatoria cada 24 horas y que el dueño de la taquería móvil muestre un permiso firmado por el propietario de un inmueble cercano (300 metros de distancia) al área donde estará su unidad para que los comensales puedan usar los servicios higiénicos. Por si fuera poco, la HB 3672, presentada por el representante Dwayne Bohac (R-138), requiere también que los comerciantes ambulantes mantengan en vigor una póliza de seguro automotor. La última medida del condado de Harris es que los vendedores ambulantes que quieran adquirir un permiso para funcionar deberán presentar un documento de identidad estatal vigente. Según Estela Jiménez, activista y líder de la Asociación de Taquerías Móviles de Houston, las nuevas medidas están obligando a muchos a cerrar sus negocios porque los requisitos son demasiados exigentes. "Son regulaciones arbitrarias e injustas y más parece un ataque para que las taquerías móviles desaparezcan de Houston en lugar de ser medidas para mejorar el servicio o prevenir que cientos de familias enteras sufran las consecuencias", aseveró Jiménez. "Exigir una identificación válida de Estados Unidos es lamentable, muchos de ellos no la tienen y va a ser muy difícil que puedan renovar su permiso para funcionar. Las autoridades dicen que las medidas son necesarias para evitar alguna enfermedad, pero una identificación no enferma", agregó. Jiménez asegura que las nuevas propuestas son parte de intereses creados por parte de varias asociaciones de restaurantes del área que apoyaron económicamente la campaña política de Bohac, el impulsor de la ley. "Además, movilizar las unidades a los lugares de saneamiento significa un gasto significante porque muchos de los dueños de estas taquerías no tienen camionetas para transportarlas. Además, quién va a querer alquilar o prestar un baño privado para que se convierta en público", agregó Jiménez. Por ahora, existe una demanda legal para revocar la ley HB 3672. Según Mario Rodríguez, abogado de la Asociación de Taquerías Móviles de Houston, la intención de la orden de restricción temporal es para que no afecte a los comerciantes y demostrar que se trata de una ley injusta. "Se han presentado argumentos que prueban que la ley atenta contra la Constitución de este país, como por ejemplo el hecho de que esta ley sólo afecta de manera sustancial a una región y no a todo el estado", afirmó Rodríguez. Juan Marcos es uno de los afectados por la nueva medida ya que no tiene documentos legales y antes que entraran en vigencia los nuevos requisitos, sacaba su permiso de funcionamiento únicamente con su matrícula consular. "No me queda otra alternativa que cerrar mi negocio y eso significa que mi familia sufrirá las consecuencias. El otro paso será vender mi unidad y salir de este problema", indicó Marcos. Carla Meléndez, también propietaria de una de estas unidades móviles, cree que no podrá seguir acatando los requisitos que se les pide porque su negocio no le rinde los suficientes dividendos. "Tengo que llevar mi unidad todos los días hasta la comisaría policial más cercana que está lejos. Aparte tengo que pagar 10 dólares diarios para la inspección, lavar mi unidad y pagar un seguro. Eso es mucho dinero", acotó Patiño. La Asociación de Taquerías Móviles de Houston calcula que existen más de 700 taquerías móviles en el Condado Harris, adonde pertenece la ciudad de Houston.

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