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En el sueño americano «el sueldo no nos alcanza para vivir»

EDLP. Desde Nueva York. | 28 de Diciembre de 2007 a las 00:00
Para Alba Vázquez, el sueldo que recibe por limpiar lujosas oficinas en Manhattan, no alcanza para pagar su renta y sus recibos de la casa, mucho menos para darle lo necesario a sus cuatro hijos. Vázquez, quien junto con cientos de sus compañeros limpian las gradas del Madison Square Garden, considera que un sueldo de 14 dólares por hora no le da sobre todo porque en los últimos meses los productos básicos han subido de precio. “El sueldo que ganamos no alcanza para vivir”, dijo Vázquez, quien reside en El Bronx. “Muchos inmigrantes venimos a los Estados Unidos para alcanzar el sueño americano, pero cada vez se hace más imposible”. Lo mismo sucede con Rafael Saldaña, quien asegura que su sueldo no es suficiente para alimentar a sus tres hijos. “Soy el único sustento en la casa y mi sueldo no alcanza para nada”, dijo Saldaña, quien labora en el 1250 de Broadway. “Necesitamos un contrato que asegure un buen salario, pues todo se ha encarecido”. Saldaña, de origen dominicano y quien radica en El Bronx, precisó que tiene que trabajar horas extras para poder paliar sus gastos. “Está difícil la vida en esta ciudad”. Dicha situación obligó a decenas de trabajadores de limpieza de oficinas a protestar este jueves en las inmediaciones de Manhattan para exigir la firma de un nuevo contrato, en la que se garantice un sueldo signo. Con pitos, tambores y pancartas, los trabajadores exigieron un mayor pago por sus servicios, tomando en cuenta que los propietarios de edificios de oficinas obtienen jugosas ganancias por concepto de rentas. Compararon los ingresos que obtuvieron los dueños del Rockefeller Center por concepto de rentas (1.3 mil millones de dólares) comparado con el sueldo de un trabajador de limpieza (14 dólares la hora). “Creemos que los trabajadores merecen un sueldo que les permita vivir”, dijo Héctor Figueroa, secretario tesorero del sindicato Local 32BJ, que agrupa a los trabajadores de la industria de la limpieza. “Hoy en día, las rentas se han ido hasta las nubes, mientras que los sueldos se han quedado estancados”. Ante esta situación, continuó el dirigente sindical, “estamos negociando con Realty Advisory Board (RAB) un aumento salarial digno para muchos jefes de familia”. Llamadas realizadas a RAB para conocer su punto de vista, no fueron contestadas. El dirigente se negó a revelar los avances de las negociaciones, aunque dejó en claro que la posición de los patrones es de apegarse a lo que marca la ley en el pago de salarios. Se prevé que en caso de no llegar a un acuerdo, los trabajadores se emplazarían a huelga en las primeras horas del primero de enero. El sindicato agrupa a más de 26 mil miembros, en los que se incluyen encargados de limpieza, guardias de seguridad y operadores de elevadores. “Llevo 39 años trabajando en la limpieza de oficinas y lo que gano apenas alcanza para sobrevivir”, dijo Victoria Ceberio, quien reside en New Jersey. “Mi esposo, que está retirado, y yo vivimos de mi sueldo. Por eso es importante que se firme el contrato”, dijo Ceberio, originaria de Cuba. Cientos de trabajadores de edificios marcharon este jueves por las principales calles de Newark para reclamar un convenio justo, anunciando que de no llegar a un acuerdo se iría a una huelga que, en Nueva Jersey, afectaría a unas 450 instalaciones. El comité negociador recibió el voto a huelga, la cual podría ocurrir a partir del martes 1ro. de enero próximo. Las negociaciones entre el sindicato que agrupa a estos trabajadores –Local 32BJ- y los contratistas de limpieza de Nueva Jersey se iniciaron en octubre y, hasta el momento, las propuestas de la patronal han sido rechazadas.

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