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El voto latino, el de más crecimiento en EEUU

Reuters. Desde Washington. | 4 de Enero de 2008 a las 00:00
La población latina es la minoría étnica de más rápido crecimiento en Estados Unidos, con más de 46 millones de personas, por sobre los descendientes de africanos y asiáticos. Su influencia en las elecciones presidenciales de noviembre en Estados Unidos será importante en algunos estados donde la contienda se anticipa reñida, como Nuevo México, Florida, Nevada y Colorado, según el centro de investigación Pew Latinic Center. A continuación algunos datos sobre los latinos en EEUU y cifras relacionadas con la carrera presidencial. En septiembre del año pasado, se estimaba que 18,2 millones de latinos estaban aptos a votar en Estados Unidos. En la última elección presidencial del 2004, eran 16,1 millones, según la Oficina del Censo estadounidense. En el 2000, eran 13,9 millones mientras que en 1996 sumaban 11,2 millones. Los latinos son la minoría que más crece en Estados Unidos, superando las 46 millones de personas, o alrededor de 15 por ciento de la población. Pese a eso, los latinos cuentan con menos personas aptas a votar frente a otros grupos étnicos. Un factor que pesa para esa situación es que los latinos son una población joven. Un tercio de ese grupo tenía menos de 18 años en septiembre del año pasado y, por lo tanto, no podía votar. Otra parte de los que no votan está formada por adultos inmigrantes no naturalizados. Aunque los latinos constituían un 15,3 por ciento de la población estadounidense en septiembre pasado, representaban sólo un 8,7 por ciento de los habitantes aptos a votar. Ello implica una cifra menor que los afroamericanos, con un 12 por ciento, y que los blancos, con 74 por ciento, según el Pew Latinic Center. Entre el 2004 y el 2007, el número de inmigrantes naturalizados y, por lo tanto, aptos para registrarse para votar aumentó en más 700.000 personas. De los 16,1 millones de electores latinos que podían ir a las urnas a votar en el 2004, sólo 7,6 millones lo hicieron. Basados en el comportamiento de los votantes en el 2004, los analistas del Pew proyectaron que unos 8,6 millones de latinos podrían ir a votar en las elecciones presidenciales del 2008, 1 millón a más que en la anterior. En nueve estados de Estados Unidos los latinos corresponden a más de 10 por ciento del electorado. El estado con mayor proporción de posibles votantes latinos en 2006 fue Nuevo México, con 37,1 por ciento del total, según la Oficina del Censo. En seguida venía Texas, con 24,6 por ciento, y California, con un 22,8 por ciento. Florida tenía 13,6 por ciento de latinos aptos a votar, Colorado 12,3 por ciento y Nevada 12,2 por ciento. Del otro lado, en el estado de Iowa, donde empezaron el jueves las elecciones primarias para elegir los candidatos a la presidencia en los partidos demócrata y republicano, había tan sólo un 1,7 por ciento de latinos aptos a votar en el 2006. Los latinos han favorecido tradicionalmente al partido demócrata en Estados Unidos. El republicano George W. Bush fue el que obtuvo la mayor aceptación entre ese grupo, conquistando un 40 por ciento del voto latino.

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