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Estudian aceptar indocumentados en hospitales de Tarrant

Isabel C. Morales, Al Día. Desde Fort Worth, Texas. | 10 de Agosto de 2006 a las 00:00
Después de dos años de no atender a indocumentados, el hospital público John Peter Smith, (JPS) del condado Tarrant, decidió el miércoles que realizará un estudio demográfico y epidemiológico para analizar la posibilidad de volver a aceptar a personas sin documentos. David Burlingame, lider comunitario de Comunidades Aliadas de Tarrant, participó en una reunión donde se discutió la atención a indocumentados de parte del JPS Hospital, en Fort Worth. Los miembros de la mesa directiva del hospital aprobaron la realización de dicho estudio, pero será hasta octubre cuando se tengan los detalles del costo y la metodología que se utilizará al hacerlo. El desarrollo de esa investigación podría tomar hasta seis meses. A la reunión de la mesa directiva del JPS asistieron miembros de organizaciones civiles como Allied Communities of Tarrant (ACT), la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos (LULAC) y representantes de la iglesia católica que han solicitado que se restablezca la atención a los indocumentados. Algunos de los asistentes protestaron por el largo periodo de tiempo que podría transcurrir entre el desarrollo de la investigación y la toma de una decisión por parte de la junta directiva de JPS. "El estudio que se realice debe ser independiente y tiene que tener un tiempo límite de 3 meses máximo o 30 días", dijo David Burlingame, miembro de ACT. José Aguilar líder comunitario y trabajador social de Fort Worth, aseguró que el hospital está gastando más dinero en sanar heridas y curar enfermedades en las salas de emergencia, que lo que le costaría invertir dinero en la prevención de estas enfermedades. El JPS cerró las puertas de su programa de salud para los indigentes y para los inmigrantes indocumentados el 13 de agosto de 2004. Por ley federal el hospital puede atender a indocumentados en caso de emergencia. Don O'Neal, uno de los miembros de la mesa directiva de JPS dijo que para la administración del hospital es importante primero saber cuánto costará el estudio. "Tenemos que revisar cuáles serán las preguntas que se van a realizar y que nos ayudarán a identificar lo que realmente queremos saber". Mary Luna Holen, investigadora del área de la salud, aseguró que de realizarse el estudio debe ser muy especifico. Juan Rangel miembro de la mesa directiva del distrito escolar de Fort Worth, dijo que el estudio era una buena idea pero que no podrían tomar mucho tiempo, ya que los niños que van a su distrito necesitan estar sanos para poder ir a la escuela. "Nosotros no preguntamos si los niños son indocumentados o no, y esa misma decisión es la que debe tomar el hospital", dijo Rangel.

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