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Demócratas salen a la caza del voto latino en el sur de California

EFE. Desde Los Ángeles. | 14 de Enero de 2008 a las 00:00
El voto latino de California se convierte en un objetivo prioritario de los aspirantes demócratas con el alcalde Antonio Villaraigosa como valedor de Hillary Clinton y varios líderes inclinados por Barack Obama. Tanto Clinton como Obama, quienes se perfilan -según las últimas encuestas- como los principales contendores para la nominación presidencial demócrata, realizaron eventos este fin de semana en el sur de California en busca del apoyo de los latinos. "El cambio de fecha de las elecciones primarias en California está logrando que el estado deje de ser «el ATM (cajero automático) de los políticos» -como era antes- para convertirse realmente en un estado muy importante en las elecciones presidenciales de este año", dijo hoy a Efe Jorge Salazar, analista político de Los Ángeles. El año pasado el Legislativo estatal votó por adelantar la fecha de sus primarias de junio al 5 de febrero para que el electorado californiano jugara un papel clave en la elección de los candidatos. "Además, en un estado tradicionalmente demócrata como ha sido California, hoy en día nada está claro. Los republicanos están ganando fuerza y la victoria demócrata va a depender mucho de quién sea el candidato que los represente", afirmó. Obama recibió el apoyo de cinco importantes líderes políticos de la comunidad latina, entre ellos los senadores estatales Gil Cedillo, Gloria Romero y Dean Florez. "Yo creo, por muchas razones, que él entiende la esperanza que nosotros tenemos en esta sociedad y sabe cómo expresar esa voz de esperanza", señaló Romero, al referirse a la comunidad latina y anunciar su apoyo al senador de Illinois. Por su parte, Cedillo ve en el candidato afroamericano -cuyo padre fue un inmigrante originario de Kenia- una persona que entiende las necesidades de la comunidad inmigrante y que ha prometido solucionar el problema migratorio en caso de llegar a la Casa Blanca. "Él manifestó su apoyo al proyecto de licencia para inmigrantes y durante los debates con otros candidatos demócratas se ha manifestado a favor de nuestra comunidad", señaló Cedillo, quien ha presentado repetidamente -sin éxito- un proyecto de ley para que los inmigrantes indocumentados obtengan licencia de conducir en California. Junto con los tres senadores californianos, Obama también recibió la adhesión de la ex senadora estatal Martha Escutia y de la alcaldesa de Pomona, Norma Torres, y cuenta con tres centros más de apoyo en Santa Ana, Palo Alto y San Bernardino. "Con el retiro del candidato (Bill) Richardson, el más beneficiado en California aparentemente ha sido el senador Obama", señaló Salazar, al referirse a las adhesiones de Cedillo y Escutia quienes apoyaban al gobernador de Nuevo México. Sin embargo, la senadora Hillary Clinton, quien visitó el sur de California el viernes, también ha recibido el apoyo de importantes líderes políticos latinos del estado. El alcalde de Los Ángeles, Antonio Villaraigosa, hizo campaña a favor de Clinton en el estado de Nuevo Hampshire -donde la candidata demócrata logró un importante triunfo- y durante el fin de semana viajó a Las Vegas, Nevada, para continuar apoyando a la candidata. Clinton, se presentó acompañada de Villaraigosa así como del presidente de la Asamblea de California, Fabián Núñez y del vicegobernador John Garamendi, en un evento en el Instituto de Entrenamiento para Electricistas, una instalación afiliada a la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos. Allí también la acompañaron la representante federal Lucille Roybal-Allard y José Huizar, concejal de Los Ángeles. "Desde muy temprano en su campaña, la candidata Clinton ha buscado -y obtenido- el apoyo de importantes figuras políticas latinas de Los Ángeles", comentó Salazar. "También ha realizado eventos exclusivamente para recaudar fondos de empresarios y comerciantes latinos". Luego de reunirse con líderes comunitarios y de negocios en el Este de Los Ángeles, la senadora viajó a San Diego donde en otro encuentro con la comunidad latina, reiteró su posición a favor de una "reforma migratoria justa y compasiva". Según Jaime Regalado, director ejecutivo del Instituto Edmund G. "Pat" Brown de la Universidad Estatal de California en Los Ángeles, con su triunfo en Nuevo Hampshire, Clinton ha restablecido su posición como "la candidata demócrata a derrotar en California". "Éste es uno de los estados mejor guardados en los bolsillos de Hillary", aseguró Regalado. Por su parte, la senadora estatal Gloria Romero confía plenamente en el apoyo de Obama a la comunidad latina. "Él no va a cambiar cuando las condiciones estén difíciles, por eso yo creo que el senador Obama es el candidato que necesitamos ahora", aseguró.

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