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85% de casos de tuberculosis en Arizona afectan a latinos

ACAN-EFE. Desde Tucson. | 22 de Enero de 2008 a las 00:00
El 85 por ciento de los casos de tuberculosis registrados en el año 2006 en Arizona en niños menores de 15 años fueron latinos, por lo que autoridades de salud han alertado a los latinos para que protejan a sus hijos. "Tuvimos en el 2006 un total de 315 casos activos de tuberculosis en nuestro estado, lo que significó un incremento del 12 por ciento comparado con el año pasado", indico la doctora Karen Lewis, directora del Centro de Epidemiología y Control de Enfermedades del Departamento de Servicios de Salud en Arizona (ADHS). Del total de casos, el 67 por ciento ocurrió entre miembros de la comunidad latina en Arizona, pero en la categoría de niños menores de 15 años el índice fue mucho mayor, registrándose 35 casos lo que representó un 85 por ciento del total. Las cifras son mucho más altas si se examina solamente las de niños menores de 5 años, donde entre los latinos se registraron 23 de los 25 casos detectados en todo el año. Karen Lewis explicó a Efe que la principal fuente de infección para un niño son sus propios padres o sus familiares. "El organismo de un niño es mas sensible a esta enfermedad, la desarrolla mucho mas rápido, lo opuesto en un adulto el cual puede ser portador y no presentar síntomas hasta después de 20 o 30 años", afirmó la doctora. La tuberculosis es una enfermedad que afecta los pulmones y los principales síntomas son una tos muy frecuente y difícil de combatir. Esta enfermedad también puede afectar otras partes del cuerpo como el cerebro, los riñones y la columna vertebral si no se trata a tiempo y con los medicamentos adecuados. Debido al alto índice de casos en menores de 15 años entre miembros de la comunidad latina los expertos aconsejan a los padres estar alertas ante los síntomas y, sobre todo, llevar a sus hijos al médico, ya que como parte de un examen anual, muchas clínicas llevan a cabo la prueba de la tuberculosis. "Debido a que esta enfermedad es un problema grave de salud, las personas no deben preocuparse por su estatus legal o si tienen o no seguro médico, ya que la prueba la pueden obtener en cualquier clínica de salud y en caso de ser positivo el tratamiento es gratuito", dijo la doctora. La directora del Centro de Epidemiología y Control de Enfermedades indicó que una de las causas por la que se presentan tantos casos de tuberculosis en Arizona es debido a la proximidad de la frontera con México. En Arizona la tasa de infección de esta enfermedad es del 1.5 por ciento por cada cien mil habitantes, mientras que en el estado vecino de Sonora (México) esta cifra es del 23.1 por ciento. Entre la comunidad latina en Arizona la tasa de infección es de 11.5 por ciento por cada cien mil habitantes. A pesar de ello, Lewis reconoció que esta enfermedad no es un problema que afecte solamente a los inmigrantes, ya que cerca del 50 por ciento de los casos de tuberculosis registrados entre niños menores de 15 años fueron de latinos nacidos en EEUU. "Hemos recibido fondos y estamos llevando a cabo estudios para detectar las causas de porqué tantos niños nacidos en Arizona están desarrollando la enfermedad", agregó. Mientras que en EEUU los casos de tuberculosis han disminuido en un 34 por ciento en la última década, en Arizona cada año se han registrado de 254 a 315 casos anualmente. En 2004 se detectaron un total de 272 casos, mientras que en 2005 la cifra fue de 281. La cifra registrada en 2006 de 315 casos ha sido la más alta en los últimos diez años. Los condados más afectados son el de Maricopa, que incluye la ciudad de Phoenix, donde se registraron el 54 por ciento de los casos, seguido del condado fronterizo de Yuma, donde se dieron el 17 por ciento de los casos.

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