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Ley causa éxodo de inmigrantes de Oklahoma

La Voz.com. Desde Tulsa. | 26 de Enero de 2008 a las 00:00
Edgar Castorena tuvo diarrea durante 10 días, y los padres indocumentados del bebé de dos meses no sabían qué hacer. Si lo llevaban a un hospital temían ser deportados bajo una nueva ley de Oklahoma. Para cuando llegaron a una clínica, era demasiado tarde. Una perforación intestinal que hubiera sido tratable mató al infante nacido en Estados Unidos. Los opositores de una ley que posteriormente fue implementada como la Ley de Protección de Ciudadanos y Contribuyentes de Oklahoma del 2007 colocaron la imagen del pequeño en afiches. La ley, calificada por sus partidarios como la más severa contra la inmigración ilegal en Estados Unidos, entró en vigor el 1 de noviembre. Prohíbe que los indocumentados obtengan empleos o asistencia estatal, y establece como delitos el dar refugio o transportar a indocumentados. "Lo triste es que el niño no tenía que morir si la ley 1804 de la Cámara de Representantes no hubiese existido", dijo Laurie Paul, que dirige la clínica a la que Edgar fue llevado. "Fue una tragedia total, porque la ley estaba ahí para crear mitos, falsedades y miedo". Una porción final de la ley entrará en vigor el 1 de julio, requiriendo que compañías verifiquen que todos los posibles contratados estén autorizados para trabajar. Aunque es difícil definir cuál estado tiene la ley más severa de inmigración, la de Oklahoma va más allá que la mayoría, porque incluye la cláusula acerca de refugio y transporte de indocumentados, dijo Ann Morse, del programa para el Proyecto de Política de Inmigrantes de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. "Yo pienso que esas leyes pudieran tener consecuencias no deseadas para todos", dijo Morse. La entrada en vigor de la ley ha hecho que miles de latinos abandonen Oklahoma hacia estados vecinos, y hasta 25,000 han salido por el norte de la entidad, de acuerdo con la Cámara Latina de Comercio de Tulsa. Los efectos de la ley se pueden notar también en los negocios que pasan apuros para atraer clientes, en la escasez de trabajadores y el miedo en los inmigrantes que no manejan para no ser detenidos. Los líderes defensores de los derechos civiles dicen que la ley es xenófoba y redundante, y señalan que otros estados pudieran erróneamente usar el ejemplo de Oklahoma para elaborar sus propias leyes con el fin de combatir la inmigración ilegal. Iglesias y líderes empresariales también han expresado su oposición.

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